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Renovación parroquial y los últimos tiempos

MQHEC.  El jueves pasado, fui a una reunión de sacerdotes y laicos interesados ​​en la renovación parroquial. El presentador y facilitador fue un líder laico y asociado pastoral de una parroquia católica en Maryland que ha experimentado un tremendo crecimiento en términos de asistencia, voluntariado y donaciones desde que él y el pastor comenzaron a trabajar juntos hace más de 20 años. Él y el pastor han escrito varios libros populares sobre su experiencia trabajando para generar una parroquia vibrante. Este padre de siete hijos que no tiene títulos en teología o ministerio pastoral y comenzó hace 20 años como recién graduado de la universidad en el ministerio de jóvenes en la parroquia fue una verdadera inspiración. También me inspiró ver a tantos laicos (que superaban en número a los sacerdotes) deseosos de fomentar la vida y la misión de sus parroquias. El presentador no estaba vendiendo un programa ni ofreciendo balas mágicas ni soluciones rápidas, sino que nos recordaba y daba testimonio de lo asombrosas que pueden suceder cuando el clero y los laicos se unen en torno a una visión compartida. Y esa visión no es algo que se nos ocurra en una reunión del consejo pastoral; más bien, es una visión que viene de Jesús y se describe claramente en las Escrituras. Todo brota de lo que es una iglesia. Después de la profesión de fe de Pedro en Cesarea de Filipo proclamando que Jesús es “el Mesías, el Hijo del Dios vivo“, Jesús le dice: “Yo te digo, tú eres Pedro, y sobre esta piedra edificaré mi iglesia; los poderes de la muerte jamás la podrán vencer. La palabra que traducimos como iglesia no se refiere a un edificio. La palabra griega, ekklesia, se refiere a una reunión de aquellos que están llamados a servir a un propósito más amplio. Sería como aquellos que respondieron a una llamada a una reunión pública con el propósito de servir y mejorar a la comunidad en general. La iglesia es el lugar donde lo que le sucedió a Pedro continúa sucediendo hoy. Es el lugar donde alguien se encuentra con Jesús, llega a la fe, se forma como discípulo y se ve envuelto en una misión para presentar a otros a Jesús. La misión de la iglesia es buscar a los perdidos (aquellos que no conocen a Cristo o se han alejado de Cristo) y hacer discípulos de todas las naciones (Mt. 28:19). La misión de la iglesia es llevar a las personas a un lugar donde puedan preguntar y responder la misma pregunta que Pedro hizo acerca de Jesús. “¿Quién dices que soy?La respuesta de Pedro no fue el producto de la sabiduría humana o sus propios esfuerzos, sino la revelación de Dios, una gracia. La iglesia es donde nos abrimos al don de la fe a través del encuentro con Jesús, donde somos libres de hacer esa pregunta y descubrir la verdad objetiva acerca de Jesús y luego elaborar esa respuesta de manera subjetiva en nuestras vidas. Es en la comunidad de la iglesia donde estoy formado, apoyado y fortalecido para vivir en mi vida lo que sé que es verdad. Pedro se convierte en un hombre apegado o dedicado a Jesús solo después de recibir el don de la fe, solo después de responder esa pregunta. Pero como sabemos, obtener la respuesta correcta no es suficiente. El viaje de la fe implica una conversión continua de pensar como lo hacen los seres humanos a pensar como Dios lo hace. Lo que Jesús reveló, Pedro no pudo predecir ni imaginar. Pedro repetidamente falló y no entendió lo que Jesús le dijo. Pero se quedó en el viaje con Jesús después de haber cometido un error debido a la experiencia que tuvo de ser amado por el Señor. Pedro a menudo fue reprendido o corregido por Jesús, pero lo que llevó a Pedro a la conversión fue la experiencia de la misericordia de Cristo para él que le recordaba a quién pertenecía su corazón. Pedro se convierte en un hombre capaz de servir a los demás cuando afirma a Jesús: “¡Sí, Señor, tu sabes que te quiero. Entonces puede recibir su misión: Apacienta a mis ovejas. La misión fluye de esta experiencia de un corazón lleno de amor y felicidad – feliz de saber que uno es llamado, elegido, querido y amado por el Señor, incluso cuando uno no lo “merece”. La iglesia, como Pedro, es una obra en progreso. No es una cosa estática sino un movimiento dirigido por Dios. Nos convertimos en un obstáculo para ese movimiento cuando, como seres humanos, tratamos de controlar y tomar la iniciativa, como lo hizo Pedro, en lugar de seguir donde Jesús está llamando. El presentador tenía algunas preguntas muy desafiantes para que pensáramos. ¿Estamos simplemente tratando de ejecutar programas que sirven a nuestros miembros y mantienen los sistemas en su lugar, o estamos trabajando para crear una cultura de encuentro que sea acogedora para los forasteros? ¿Estamos organizando reuniones o estamos movilizando y equipando a los discípulos para la misión? Reuniéndonos sin formando discípulos es un desperdicio de nuestra energía y recursos. Como seguidores de Jesús, hemos venido a servir y no a ser servidos. Si perdemos o olvidamos la razón o el “por qué” estamos aquí como cristianos, perdemos nuestro camino.

¿Cómo se relaciona lo que escuché en esta sesión sobre la renovación de la parroquia con nuestras lecturas de hoy que, desde Daniel hasta el Evangelio, que están escritas en un estilo apocalíptico? El “apocalipsis” no significa “el fin del mundo” o las predicciones sobre el futuro, pero como todos los escritos proféticos,es un llamado a la conversión y un juicio sobre aquellos que actúan en oposición al plan de Dios. Apocalipsis del griego significa literalmente “quitar el velo”; Es por eso que el último libro de la Biblia también se llama el Libro de la Revelación. Revelación significa literalmente revelar, para ayudarnos a ver lo que realmente está sucediendo, debajo del velo. Y este tipo de escritura utiliza imágenes metafóricas altamente simbólicas y poderosas para hacerlo. Al referirse a las imágenes de Daniel, Jesús se presenta a sí mismo como el cumplimiento de la profecía mesiánica. Su propia muerte, la destrucción del templo, la misión venidera de la iglesia y el juicio final están todos entrelazados en este rico lenguaje simbólico cuando da su discurso de despedida y la última instrucción a sus discípulos. Los apóstoles y todos los futuros discípulos son los “ángeles” o “mensajeros” que el Señor resucitado enviará a todas las naciones para reunir a sus elegidos de los “cuatro puntos cardinales” o de todos los rincones de la tierra. El tiempo de la Iglesia, desde el momento de la Ascensión hasta la segunda venida de Jesús, es el “fin de los tiempos”. Ahora estamos viviendo en los “tiempos del fin”. Y cómo nos entendemos a nosotros mismos como “iglesia”, como “ekklesia”, como quienes son llamados y nuestra misión que fluye de ella, determina nuestro estado en el juicio final. “Los guías sabios brillarán como el esplendor del firmamento, y los que enseñan a muchos la justicia, resplandecerán como las estrellas por toda la eternidad“. La antífona de entrada para esta Misa del profeta Jeremías, resume la identidad y la misión de la iglesia. , Me invocaréis y yo os escucharé y os libraré de vuestra esclavitud dondequiera que os encontréis. La sesión sobre la renovación de la parroquia fue una llamada de atención y la oportunidad de quitar el velosobre cómo estamos funcionando como una iglesia. ¿Intentamos intencionalmente reunir a los forasteros en la iglesia y llamar a otros a un encuentro con Jesús? ¿Estamos enfocados en los pocos que ya están “dentro”, o estamos buscando llevar a Jesús a los muchos que están cautivos en el mundo en cada lugar?

Hay mucha angustia en el mundo, una angustia que viene de no saber que Dios está cerca. Una angustia que viene de ser conscientes de nuestro pecado y debilidad y no conocer la misericordia de Dios. Es su presencia misericordiosa que reconocemos aquí en la misa y en la celebración de todos los sacramentos lo que hace que nuestro corazón se alegre y que nuestras almas se regocijen. Sólo con él presente podemos permanecer en confianza y no vacilamos. Oremos para recibir la gracia como Pedro para ser devotos de Jesús y mostrarles a otros el sendero de la vida y la plenitud de gozo en su presencia.  QDLB.

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