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Arrepentimiento: Dios comienza una buena obra en nosotros

Mis queridos hermanos en Cristo. Este Segundo domingo de Adviento nos da la figura en el evangelio de hoy de Juan el Bautista cue vino “predicando un bautismo de penitencia para el perdón de los pecados”. Juan es el precursor de Jesús, el que prepara el camino para el Mesías. Lucas lo describe como un profeta de Dios, un mensajero de la palabra de Dios, en línea con los profetas del Antiguo Testamento que llamaron a la gente a regresar a la alianza y les dieron esperanza en el momento del exilio. John es retratado, con referencia a Isaías, (y escuchamos un lenguaje similar del profeta Baruc en la primera lectura) como preparando a la gente para un nuevo éxodo. “Preparen el camino del Señor, hagan rectos sus senderos. Todo valle será rellenado, toda montaña y colina, rebajada; lo tortuoso se hará derecho, los caminos ásperos serán allanados y todos los hombres verán la salvación de Dios.” Cuando escuchamos esto, suena como un gran proyecto de ingeniería civil, una obra inmensa que tenemos que hacer para prepararnos el camino para el Señor. Pero debemos recordar que el Éxodo fue la obra salvadora de Dios, la intervención de Dios en la vida de Israel. Dios hizo el camino a través de las aguas del Mar Rojo. Dios dividió las aguas en dos. Los israelitas no lo hicieron posible. Los israelitas tenían que reconocer su presencia y seguirlo. Baruc dice: “Dios te los devuelve llenos de gloria, como príncipes reales.” Nuestro regreso no es el resultado de nuestros esfuerzos, pero somos llevados por la luz de otro. Baruch continúa: “el Señor guiará a Israel en medio de la alegría y a la luz de su gloria, escoltándolo con su misericordia y su justicia”. Lo que hace que el concepto de arrepentimiento sea tan desalentador para nosotros es cuando pensamos que es nuestro trabajo. Conocemos nuestras debilidades y pecados, conocemos los problemas que tenemos, pero no hay esperanza para el cambio de la vida si pensamos que la respuesta es: “Solo necesito trabajar más duro en eso”. Pero nos lo decimos todo el tiempo. “Tengo que trabajar más duro”. Lo que produce un cambio de corazón y un cambio de mentalidad no es nuestro propio esfuerzo o nuestra voluntad, sino la experiencia de la misericordia de Dios: ver la salvación de Dios en la carne. Necesitamos una presencia misericordiosa para acompañarnos en el viaje.

Al igual que en el Éxodo, el camino a seguir, la salida, no comienza con nosotros, con nuestra iniciativa, sino que comienza cuando Otro comienza un buen trabajo en nosotros. Es el encuentro con Otro que nos llega de una manera sorprendente que nos da esperanza y nos sostiene en el viaje. San Pablo, hablando de su propia experiencia de haber sido recibido por Cristo en el camino a Damasco, recibiendo una misericordia inesperada, escribe a los Filipenses: “Estoy convencido de que aquel que comenzó en ustedes esta obra, la irá perfeccionando siempre hasta el día de la venida de Cristo Jesús ”. Escuche cómo esta experiencia de encontrar la misericordia de Dios cambió el corazón de este hombre que antes perseguía a los seguidores de Jesús e incluso justificaría matar a quienes transgredieron la ley. Ahora Pablo dice: “cuánto los amo a todos ustedes con el amor entrañable con que los ama Cristo Jesús”. Es el amor de Jesús por Pablo lo que cambió a Pablo. Pablo, este gran pecador, este hombre que hizo cosas malas en el nombre de Dios, fue elegido por Cristo, querido por Cristo y amado por Cristo. En su confusión y arrogancia, Pablo fue tratado con ternura. Pablo fue deseado por Dios e invitado a compartir su misión. No nos volvemos mejores y amamos más a menos que encontremos un amor más grande. No sabemos lo que es bueno y valioso hasta que experimentamos el amor de Cristo. Movido por el amor de Cristo, Pablo ora para que los filipenses experimenten el mismo amor en él “para que su amor siga creciendo más y más y se traduzca en un mayor conocimiento y sensibilidad espiritual. Así podrán escoger siempre lo mejor y llegarán limpios e irreprochables… llenos de los frutos de la justicia, que nos viene de Cristo Jesús. Los buenos frutos no vienen a través de sus esfuerzos, sino a través de Jesucristo.

Recientemente escuché el testimonio de una mujer sin techo en Nueva York llamada Ruby, cuya vida cambió cuando conoció a algunos católicos que tienen una misión para los sin hogar. No hace mucho, Ruby intentó suicidarse caminando hacia el tráfico en movimiento. Estos misioneros no solo regalaban sándwiches y calcetines a las personas sin hogar, sino que también pasaban tiempo con ellos, conocían sus historias y oraban con ellos si les interesaba. Después de un tiempo, Ruby esperaba estas visitas, a pesar de que estas personas no le habían dado dinero. Ella dijo que quería la bondad en su vida. Hablando por otros en su condición, ella dijo: “Ellos quieren ser buenos pero no saben por dónde empezar. Están acostumbrados a ser malos ”. Lo que la despertó fue cuando estos misioneros la invitaron a unirse a su misión. Ella pensó al principio, “¿Estas personas están locas? ¿Me piden a mí, una mujer sin hogar, que alimente a otras personas sin hogar? ”. Por lo que ella experimentó de estos misioneros, ella dijo: “Quiero eso en mi vida ”. Le mostraron que el amor existe y que existe compasión, y esto la dio el deseo de unirse a esa misión. Quería vivir y compartir la misericordia que recibió, incluso si no tenía muchas cosas materiales que dar. Ella todavía tenía una vida para compartir con los demás. Fue alguien que compartió su vida con ella lo que le dio esperanza y la cambió para mejor. Debido a esta experiencia, ella ya no quería morir. Ella quería vivir y vivir para Dios. Esta experiencia del amor de Cristo es lo que la salvó. Es por eso que la caridad es mucho más que simplemente dar un cheque, dar dinero, o ofrecer un servicio de forma gratuita. La caridad ve lo bueno en el otro, desea lo bueno para el otro y da o comparte la vida de uno con el otro. La caridad invita a otros a compartir en la vida de Jesús: este deseo de darse uno mismo y estar con los demás. El propósito de la caridad no es arreglar los problemas de otra persona, sino participar en la vida de Jesús.

Este Adviento, al escuchar el llamado al arrepentimiento, debemos recordar que Dios ha venido y que está con nosotros. Lo que cambia nuestra vida es reconocer la presencia de Dios con nosotros. Solo ver un bien nos hace desear más bien y reconocer lo que es de verdadero valor en la vida. Su presencia hace recto el camino para nosotros. Pidamos la gracia de reconocerlo y amar el uno al otro con el amor de Cristo Jesús. Es el amor de Cristo que conocemos lo que nos da luz y nos lleva a una vida nueva y gloriosa. Que Dios les bendiga.

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