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“Señor, enséñanos a orar” -el propósito y método de oración-.

Mis queridos hermanos en Cristo. La semana pasada, hablé sobre mi experiencia en el año espiritual, mi segundo año en el seminario. El año espiritual fue como un retiro de un año antes de avanzar al programa de estudios teológicos de posgrado. Fue diseñado para formar en nosotros buenos hábitos espirituales y una vida de oración más profunda, la base necesaria para discernir la voluntad de Dios y para sostenernos para la obra del ministerio en preparación para la ordenación. Como dije la semana pasada, no creo que lo hubiera logrado sin ese año dedicado a la oración. Poco después de ingresar al seminario, me di cuenta de que no sabía cómo orar. Había crecido rezando antes de las comidas y antes de irme a la cama (y antes de las pruebas en la escuela), y como familia, siempre asistimos fieles a la misa del domingo, pero la oración por mí era recitar oraciones memorizadas u oraciones formales o simplemente pedir que las cosas me salgan bien. No hay nada malo en eso, pero cómo rezar como una forma de crecer en una relación íntima con Dios, no tenía ni idea. Me sentí como aquellos discípulos que le preguntaron a Jesús: “Señor, enséñanos a orar …”. Ellos lo preguntan porque vieron en Juan el Bautista y en Jesús, personas que oraban que tenían algo que no tenían. Los discípulos, en su mayor parte, habrían sido hombres que practicaban su fe judía, quienes fueron instruidos en las Escrituras y fueron fieles a las oraciones como se describe en la ley, pero sabían, después de pasar un tiempo con Jesús, que debía haber más a la oración que simplemente “decir” las oraciones. Tuvimos un breve curso sobre la Lectio Divina, la antigua forma de orar con las sagradas escrituras, y después de aprender a orar de esta manera, mi vida de oración se abrió. La diferencia fue aprender de qué se trataba la oración y orar con la actitud correcta. Vemos la disposición correcta de la oración explicada por Jesús cuando enseña a los discípulos el “Padre Nuestro” y lo sigue con las otras enseñanzas sobre la oración que escuchamos en el Evangelio de hoy. “Cuando oren, digan: ‘Padre’ …”  La oración se trata de entrar en una relación con Dios, nuestro Padre. “Padre” implica una relación personal, íntima y vivificante.  La oración no se trata de obtener “cosas” sino de saber quién es Dios. Y la clave para obtener lo que realmente necesitamos es la persistencia en la oración.  ¿Por qué?  Porque las relaciones toman tiempo para desarrollarse. Solo conoces a alguien a través de conversaciones en curso. Una relación no será profunda ni durará mucho tiempo si solo se trata de obtener lo que usted desea de la otra persona, cuando desea obtenerla. La conversación implica volverse hacia otro y escuchar al otro – lo que requiere prestar atención al otro.  La conversación no es posible si solo se trata de hacer entender su punto de vista.  Más bien, para tener una conversación, uno tiene que ser receptivo o abierto a lo que el otro tiene que decir. Del mismo modo, y este es el punto de la segunda enseñanza, lo que Dios quiere darnos es mucho más que el bien que podríamos darnos a nosotros mismos. Lo que él quiere darnos es el Espíritu Santo, el vínculo de amor entre el Padre y el Hijo. El propósito de la oración es entrar en la comunión de amor entre el Padre y el Hijo, saber que Dios es amor y compartir su vida divina.  Solo persistiremos en la oración si estamos seguros de que lo que Dios quiere para nosotros es bueno.  La persistencia requiere humildad, la humildad para esperar. Nos impacientamos cuando pensamos que las cosas deben seguir mi camino o en mi tiempo, cuando creemos que sabemos qué es lo mejor. Jesús dice: “Pidan y se les dará, busquen y encontrarán, toquen y se les abrirá”. Pidan, busquen, toquen. Nuestra oración es ineficaz o algo que encontramos frustrante (y luego nos rendimos) si no estamos pidiendo, buscando y tocando.  Dios sabe lo que queremos, pero quiere que lo pidamos, porque la oración es sobre una relación. Tenemos que estar en contacto con nuestra necesidad.  La oración no es una negociación.  No nos acercamos a Dios desde una posición de poder sino desde una posición de necesidad.  “Buscar” implica estar en contacto con nuestro deseo.  Y no buscamos algo a menos que esperemos encontrarlo, que sepamos que está oculto en alguna parte.  Cuando estamos en contacto con nuestros deseos profundos, nos abrimos a reconocer al Señor.  La primera pregunta de Jesús a los discípulos fue: “¿Qué buscan?” Y llamar a la puerta implica esperar.  Llamamos a la puerta y tenemos que esperar a que el otro responda.  Se necesita otra persona para abrir la puerta. No podemos abrirlo nosotros mismos. La oración implica una dependencia de otro. ¿Abrazamos estas actitudes en nuestra oración? Ese Dios que es bueno quiere darnos cosas buenas y llevarnos a una relación más profunda con él mismo. Cuando leemos la historia de Abraham que persiste en la oración con el Señor, él no está negociando con Dios. ¿Qué tiene él para ofrecer? Él es sólo polvo y ceniza. Pero en su persistencia en la oración, descubre que Dios es misericordioso más allá de lo imaginable. Aprendamos a pedir, buscar y tocar en nuestra oración, y descubriremos que Dios es un Padre misericordioso y amoroso. Que Dios les bendiga.

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