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“Testigos de la Fe: Proclamando las Buenas Nuevas en Tiempos de Oscuridad”

Mis queridos hermanos en Cristo. El domingo pasado, 4 de agosto, fue la fiesta de San Juan Vianney, el santo patrón de los párrocos – de todos los sacerdotes. El domingo pasado se cumplió el 160 aniversario de la muerte de San Juan Vianney, y el Papa Francisco aprovechó la ocasión para emitir una carta a todos los sacerdotes. En esta carta, el Santo Padre agradeció a los sacerdotes que han estado sirviendo “en las trincheras” y han llevado a cabo con fidelidad su misión de servicio a Dios y a los fieles. Escribió la carta para alentarnos, quienes a veces nos sentimos atacados y culpados por crímenes que no cometimos.  En la carta, el Papa reconoce la frustración y la indignación por lo que sucedió con el escándalo del abuso y cómo quienes viven en solidaridad con las víctimas sienten su dolor y deseo de encontrar palabras y acciones capaces de inspirar esperanza. El Papa nos pide que examinemos cómo enfrentamos el sufrimiento. Hay una tentación, dice, de refugiarse en la actitud de fatalismo: “Así es la vida …” o “No se puede hacer nada” o retirarse a algún tipo de refugio seguro.  Advierte contra una tristeza con la vida, una tristeza que paraliza nuestro deseo de perseverar en nuestro trabajo y oración.  Esta actitud genera desánimo, desolación y desesperación. Esta tristeza, dice el Papa, “puede convertirse en un hábito y llevarnos lentamente a aceptar el mal y la injusticia diciéndonos en silencio: “Siempre ha sido así “. [Es] una tristeza que reprime todos los esfuerzos de cambio y conversión por sembrando resentimiento y hostilidad. Cuando ese “tristeza dulzona” amenaza con apoderarse de nuestras vidas o de nuestras comunidades, dice el Papa: “roguemos juntos al Espíritu que «venga a despertarnos, a pegarnos un sacudón en nuestra modorra, a liberarnos de la inercia. Desafiemos las costumbres, abramos bien los ojos, los oídos y sobre todo el corazón, para dejarnos descolocar por lo que sucede a nuestro alrededor y por el grito de la Palabra viva y eficaz del Resucitado”. Nuestra misión, como sacerdotes, es transmitir  «una buena noticia, una alegría para todo el pueblo»”(Lc 2:10). ¿Cómo proclamamos las “buenas noticias”? El Papa Francisco continúa: “no ya como teoría o conocimiento intelectual o moral de lo que debería ser, sino como hombres que en medio del dolor fueron transformados y transfigurados por el Señor, para decir sobre el Señor: “te he visto con mis propios ojos”(Job 42: 2).  Lo que proclama el Evangelio: que Cristo está presente en el mundo, es el testimonio de alguien que viene a la fe, persevera en la fe, no pierde la esperanza y genera algo hermoso frente al sufrimiento y la muerte. Esta persona de fe, transformada por el fuego del sufrimiento, que genera paz, alegría y nueva vida en medio del dolor, “es la forma de poseer, ya desde ahora, lo que se espera y de conocer las realidades que no se ven” (Heb 11: 1).  Las personas de fe, aquellas que han sido cambiadas por la gracia de Dios, son signos de que un mayor poder está actuando en el mundo.

Las palabras del Papa Francisco me parecen muy útiles a la luz de los devastadores tiroteos masivos en El Paso, Texas y Dayton, Ohio, que ocurrieron el mismo fin de semana en que se emitió su carta. Estamos tentados a caer en la desesperación o ignorar estos eventos tan frecuentes como “la nueva normalidad” y creemos que realmente no se puede hacer nada para evitar que ocurra otra vez.  No hace falta cavar demasiado para ver la tristeza y la desesperación en la vida de los tiradores que encontraron expresión en el resentimiento, la hostilidad y la violencia eventual. No queremos ir allí nosotros mismos. “Si nos asalta la tristeza por cómo es la vida, por la compañía de los otros, porque estamos solos… entonces es porque tenemos una falta de fe en la Providencia de Dios y en su obra. …”

Este viernes, 9 de agosto, fue el aniversario del lanzamiento de la bomba atómica en Nagasaki, Japón, en 1945. Las estimaciones conservadoras sitúan el número de muertos en 80,000. (La bomba en Hiroshima el 6 de agosto mató a más de 120,000 personas).  El viernes, pasé el día con algunos amigos sacerdotes. Uno de mis amigos acaba de terminar de leer el libro, “Una canción para Nagasaki”, que cuenta la historia de Takashi Nagai, un radiólogo japonés y convertido al catolicismo que sobrevivió al bombardeo en Nagasaki. Habiendo crecido con la religión sintoísta, Nagai adoptó el ateísmo como estudiante de medicina.  Se sintió atraído por el cristianismo a través de la mujer que se convertiría en su esposa, Midori, la hija de su arrendador. En esta familia donde encontró alojamiento, Nagai experimentó una atmósfera de alegría. No se sintió conmovido por un “ideal” sino por la vida y la bondad de quienes lo rodeaban y que vivían esta “religión extranjera”. Escribió: “Sentí instintivamente que había una presencia amorosa en esta comunidad”. Midori lo invitó a Misa de medianoche por la Navidad. Observando a los fieles cantando y orando, dijo: “Sentí a alguien cercano a mí que no conocía”. Como joven médico, Nagai fue reclutado en el Ejército y se desempeñó como médico en el conflicto con China en el 1930. Estaba muy conmocionado por lo que presenció en la guerra, y al regresar a casa, habló con el sacerdote en la Catedral y recibió instrucciones para el bautismo. Como radiólogo, Nagai estuvo expuesto a una gran cantidad de radiación y desarrolló leucemia. Le dieron 3 años para vivir. Cuando estalló la bomba, Nagai estaba trabajando en el hospital. El 80% de los pacientes murieron en la explosión, y Nagai quedó sangrando gravemente. Él atendió a los heridos y a los que llegaron al hospital. Cuando regresó a su casa, descubrió que los huesos carbonizados de su esposa aún sostenían sus rosarios. Nagai perdió mucho ese verano de 1945, pero abrazó la cruz que inesperadamente vino a su encuentro. El fue transformado. Poco después de la explosión, la exposición a la radiación lo debilitó y lo confinó en una cama. Pasó el resto de su vida estudiando los efectos de la radiación, escribiendo sobre su experiencia, orando, contemplando y escribiendo libros para sus hijos. Su testimonio y sus escritos se convirtieron en una fuente de curación en Japón, y fue reconocido mundialmente como un promotor de la paz. El Doctor Nagai murió en 1951 a la edad de 43 años. Su causa de santidad se ha abierto.

Debemos prestar atención a los testigos de fe que surgen de las tragedias que nos rodean y continuar avanzando con esperanza. Lo que hacen, como el testimonio de Abraham, es razonable debido a quién conocieron: el Dios que da vida a un hombre que era “tan bueno como muerto”. Escuchemos a Jesús que nos habla hoy: “No temas, rebañito mío, porque tu Padre ha tenido a bien darte el Reino.”   Todos estamos llamados a ser como peregrinos en el viaje, listos para salir y mirar hacia adelante, no atrás, con los ojos abiertos para el Señor y lo que él construirá.  Que podamos estar abiertos al Señor cuando él toque para que el reino venga de manera inesperada. Y el Señor viene a dar, no a quitar. Para cuidarnos y alimentarnos. ¡Que Dios les bendiga!

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