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El peligro de vivir una vida cómoda.

Las lecturas de este domingo, especialmente la lectura del profeta Amós y la parábola del Evangelio del hombre rico y Lázaro, no condenan a los ricos por ser ricos, sino que ofrecen una advertencia grave sobre los peligros de vivir una vida cómoda: una vida orientado al placer y la búsqueda de riquezas y la estima de los demás. La parábola del hombre rico y Lázaro se dirige a los fariseos que se burlaron de Jesús cuando dijo: “No pueden ustedes servir a Dios y al dinero”. Jesús les está haciendo saber a los fariseos que se han convertido en esclavos de la riqueza que, como consecuencia, son incapaz de servir a Dios. A pesar de que se presentan como puristas religiosos, hacen todas las cosas correctas, porque aman el dinero y la estima de los demás, Jesús dice que sus corazones están lejos de Dios. Lo que ellos estiman equivale a una forma de idolatría. Los fariseos están convencidos de su propia justicia, de que son salvados debido a su coherencia con la ley. Desprecian a los pobres y los cojos, y se burlan de Jesús por comer y asociarse con pecadores públicos y aquellos que no pueden cumplir los preceptos de la ley. Los pobres y los pecadores fueron considerados causas perdidas por los fariseos. Lo que es tan sorprendente en la parábola es que el hombre rico (que representa a los fariseos) es enviado a un lugar de tormento, mientras que Lázaro (que representa a los pobres, los cojos y los supuestamente maldecidos a causa de su enfermedad y el tratamiento de los perros), encuentra consuelo en la próxima vida. El nombramiento de Lázaro tiene un propósito porque Lázaro es un derivado del nombre hebreo Eleazar, que significa “Dios ha ayudado”. Aquellos que presumen ser salvados porque son “hijos de Abraham” son condenados, mientras que los pobres y los que sufren son salvados.  Los fariseos creían que los pobres no merecían ayuda debido a su condición en la vida, pero Dios los ha ayudado. Lo que se señala en Amós y en la parábola es que la búsqueda de riquezas y la vida cómoda e indulgente hace que aquellos que lo hacen sean indiferentes a los que sufren. ¿Porqué es eso? Cuando nos sentimos cómodos y libres de sufrimiento, nos separamos de nuestra necesidad, nuestra humanidad, que es una profunda necesidad de misericordia. Separados de nuestra necesidad de misericordia, no reconocemos esa misma necesidad en los demás y no nos sentimos obligados a ayudar.  No nos conmovemos a la compasión por el pecador y los que sufren. Su sufrimiento no nos afecta –  no vemos la conexión entre nosotros y ellos –  lo que tenemos en común como seres humanos. Amós dice sobre los satisfechos de sí mismos, “no se preocupan por las desgracias de sus hermanos.”

El hombre rico no ayudó a Lázaro. Banqueteaba espléndidamente cada día, pero no invitó a Lázaro a compartir una comida con él. Ni siquiera le daría los restos de su mesa. El hombre rico sabía quién era Lázaro: veía al hombre que sufría probablemente todos los días desde que Lázaro yacía en la entrada de su casa, pero no le mostró piedad. Por lo tanto, en el momento del juicio del hombre rico, no experimenta piedad. La parábola ilustra la enseñanza de Jesús “de que la medida con la que mides se te medirá a ti”. Solo después de la muerte, el hombre rico se da cuenta de que Lázaro fue quien revivió su tormento. En esta vida, lo veía todos los días, pero ignoró a Lázaro y no lo buscó. El punto es que servimos a Dios al servir a los pobres. La misericordia es lo que cruza el abismo entre el cielo y el infierno. El infierno es aislamiento de Dios y del prójimo; el que está atrapado en sí mismo y sin preocuparse por los demás “irá al destierro a la cabeza de los cautivos”. El infierno también es estar solo en nuestro sufrimiento. Lo que nos salva es que Cristo, por nuestro bien, se hizo pobre siendo rico, para hacernos ricos con su pobreza (cf. 2 Cor. 8: 9). Servimos a Dios al participar en su misión de misericordia: humillarnos a nosotros mismos y no aferrarnos a nuestras riquezas para entrar en la condición de los que sufren.  Los escribas y los fariseos eran estudiosos de las Escrituras, pero no escucharon lo que enseñaron Moisés y los profetas sobre el cuidado de los pobres y la alimentación de los hambrientos.

Aquellos que han experimentado el sufrimiento y les permiten llevarlos a su necesidad de Dios: su necesidad de misericordia, se encuentran más cerca de Dios y abiertos a los sufrimientos de los demás. Un amigo mío de la infancia perdió recientemente a una hija de cuatro años por una enfermedad rara. La madre de la niña me dijo que no sabe por qué Dios les dio a Annabeth y esta experiencia de terrible dolor y pérdida, pero dijo que la acercaba a Dios. Se dio cuenta de su impotencia, su pobreza, cuando se trataba de curar a su hija, y esta experiencia la motivó a orar y a estar abierta a la presencia de Dios en su vida. No intentaron ocultar este sufrimiento ni pretender que tenían una hija normal; los sacrificios necesarios para cuidarla eran reales. No se podía fingir que tenían la vida perfecta. Como se haría con cualquier niño, compartieron noticias y puntos destacados sobre Annabeth en Facebook y las redes sociales. Lo que sorprendió a Liz, la madre, fue cuán libres se sentían sus amigos y vecinos para compartir sus propias luchas y problemas personales con ella. ¿Por qué? Tenían la sensación de que Liz lo entendería, podría simpatizar y relacionarse. Esa mujer que soportó un gran sufrimiento se convirtió en una fuente confiable de consuelo para los demás. Ella dijo que si presentamos la imagen perfecta de nuestras vidas en Facebook, en realidad nos desconectamos de nuestros amigos y otros porque saben que no es real.  Como sacerdote, a menudo me maravillo del grado en que las personas se sienten libres de expresarme su quebrantamiento y dolor (no solo en el confesionario). Incluso a los extraños no les resulta extraño expresar sus luchas y heridas profundas a un sacerdote. No creo que sea porque es simplemente nuestro trabajo escuchar, pero a cierto nivel, existe esta comprensión o sensación de que el sacerdote lo representa a él quien abrazó todo el sufrimiento humano en la cruz, quién conoce nuestra pobreza y dolor, quien humilló él mismo para entrar en nuestra condición – y puede simpatizar con nosotros y vino a acompañarnos en nuestra necesidad.

¿Cómo sabemos si estamos sirviendo a Dios o a dinero – si estamos apegados o no a los falsos ídolos del dinero, el poder y la reputación?  Simplemente podemos ver nuestra actitud hacia los pobres y si su situación nos mueve a hacer algo al respecto de manera concreta. Diría que también podemos decir si quienes sufren se sienten libres de acudir a nosotros en su necesidad. ¿Vemos a los pobres y al sufrimiento en medio de nosotros? ¿Y nos ven como alguien que puede escuchar y está dispuesto a acompañar al que sufre? ¡Que Dios les bendiga!

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