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La cura de los 10 leprosos: razón por la que damos gracias.

Mis queridos hermanos en Cristo. San Lucas, en el evangelio hoy, toma nota del hecho de que el leproso que regresó para agradecer a Jesús era un samaritano. Jesús hace la pregunta: “¿Dónde están los otros nueve? ¿No ha habido nadie, fuera de este extranjero, que volviera para dar gloria a Dios?”. ¿Qué tiene el hecho de que el leproso era un samaritano, un extranjero, que regresó para dar gracias y los otros nueve no? ¿Qué mueve al leproso samaritano a dar gracias, mientras que los otros nueve (que presumiblemente no eran extranjeros, es decir, que eran judíos) no dieron gracias? En su alabanza y en su gesto de postrarse a los pies de Jesús, el samaritano revela que reconoce la presencia de Dios en Jesús. Esto es fe: reconocer que Dios está conmigo. Y la respuesta natural de alguien que se encuentra con el Dios viviente es dar gracias, estar lleno de gratitud y adherirse al que ha tocado su vida. Entonces, ¿por qué el samaritano llega a la fe cuando los otros que también quedaron limpios de la lepra no lo vinieron a fe en Jesús? Aquí es donde ser un samaritano, un extranjero, hace la diferencia. En la época de Jesús, los judíos consideraban a los samaritanos como mestizos religiosos. La gente de Samaria era originalmente judía, pero se había casado con los asirios paganos que conquistaron Israel en 622 A.C.  Posteriormente desarrollaron su propia forma de judaísmo. Los samaritanos fueron considerados por los judíos como ritualmente impuros. No solo se prohibió la interacción entre judíos y samaritanos, sino que hubo un odio amargo entre estos dos grupos étnicos y religiosos. Recordamos la mención en el capítulo 9 de San Lucas en el que un pueblo samaritano se niega a ofrecer hospitalidad a Jesús y sus discípulos Santiago y Juan están listos para invocar fuego y azufre sobre ellos. Así que podemos imaginar la gran sorpresa de este leproso samaritano cuando este rabino judío escuchó y respondió a su grito de piedad. El leproso samaritano encontró la misericordia de Dios. Lo que recibió de Jesús fue totalmente inesperado. Fue la experiencia de ser amado cuando no lo merecía; de ser querido e incluido cuando no solo su enfermedad lo colocó al margen, sino que sus antecedentes culturales y religiosos también lo excluyeron. Acostumbrado a ser odiado y rechazado, fue abrazado por Jesús. La misericordia de Dios vino a él a través de una persona que no esperaba. Esta experiencia lo mueve a la fe, para responder libremente a la sorprendente iniciativa de Dios en su vida. Su corazón es conquistado por la ternura de Dios hacia él.

Entonces podemos ver que hay mucho más involucrado en llegar a la fe que solo recibir una cura. Los otros nueve recibieron un milagro, pero no llegaron a saber quién es Jesús porque la cura para ellos no fue experimentada como misericordia. ¿Por qué podría ser esto? ¿Por qué no volvieron a dar gracias? El judaísmo en la época de Jesús estaba dominado por los fariseos que establecieron un sistema de reglas y preceptos que definían la salvación y la participación en el reino de Dios por lo bien que uno observaba las leyes y cumplía las prácticas piadosas. La fe se volvió formalista o programática. Entonces, si se hizo lo correcto – dijo la oración correcta – se cumplió lo que la ley requería, se esperaría recibir su recompensa. Como Paul lo caracterizaría, creían que fueron salvados por “obras de la ley”. Usted hace lo que la ley le dice que haga, y funciona. El rabino les dice “vayan a presentarse a los sacerdotes”; hacen lo que él dice y se curan. No hay sorpresa allí. Así es como se supone que debe funcionar. Hicieron lo que se les dijo que hicieran y obtuvieron su recompensa. No damos gracias por las cosas que ganamos, por las cosas que nos deben, como nuestro cheque de pago o salario. ¿Por qué los otros nueve leprosos no volvieron a dar gracias? Una fe reducida a una obligación, esto es lo que tengo que hacer o cumplir, genera un sentido de derecho, que se me debe algo por mi fidelidad, que merezco algo por mi fidelidad. Y si ese es el caso, entonces lo que se recibe no se experimenta como un regalo o como una gracia o la misericordia de Dios sobre mí. No me conmueve dar gracias por lo que creo que me corresponde. Cuando la fe se reduce a un sistema, se convierte en algo impersonal. Podemos hacer todo lo que se supone que debemos hacer, e incluso recibir una lluvia de bendiciones, pero no reconocer la presencia de Dios, que es lo que nos salva.

Naamán el sirio, el extranjero que tenía lepra, llegó a reconocer la presencia de Dios en Israel porque se curó de su lepra de una manera muy inesperada. Todo su poder, autoridad y riquezas no hicieron ninguna diferencia. Solo dejando de lado su propia idea y poder y rindiéndose humildemente a las instrucciones del profeta, volviéndose como un niño interiormente, recibe la cura que lo hace nuevamente como un niño en el exterior. Despojado de cualquier cosa por la que pueda merecer una cura, está abierto a la misericordia y puede reconocer el regalo que ha recibido. Él se conmueve para dar gracias y quiere darle un regalo al profeta Eliseo.

Vemos en las lecturas de hoy cuál es la fuente de fe, caridad y acción de gracias: es un encuentro con la misericordia de Dios. ¿Nos dejamos sorprender por cómo nos trata el Señor? ¿Cómo nos mira, se acerca a nosotros y nos muestra su misericordia? ¿O tenemos un sentido de derecho debido a nuestra “fidelidad” a los preceptos de la Iglesia? Si la participación en la misa y nuestra entrega caritativa de tiempo, talento y tesoro se experimentan más como una obligación que como una expresión de acción de gracias que se da gratuitamente, tal vez hayamos perdido u olvidado la sensación de asombro frente a la misericordia de Dios para con nosotros. “¿Cómo es esto? Con todo lo que he hecho y sigo haciendo, ¿todavía tienes misericordia de mí, de nosotros, mi Señor? ” La misericordia no es obtener lo que quieres, sino reconocer, como nos recuerda San Pablo, que “Si somos infieles, Él permanece fiel, porque no puede contradecirse a sí mismo”. Dios no puede negar quién es, que es misericordioso. Esta es nuestra esperanza y la razón por la que nos alegramos y damos gracias. Que Dios les bendiga.

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