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33er Domingo en Tiempo Ordinario (C) – Nov. 17, 2019 – “Dando testimonio de lo que queda en medio de los cambios”

Mis queridos hermanos en Cristo. El primer fin de semana de octubre, el mismo fin de semana en que John Cardinal Newman fue canonizado como santo, asistí a la celebración del 125 aniversario del Centro Newman en la Universidad de Pensilvania. Penn’s Newman Center fue el primer Newman Center en el país. Los Centros Newman son centros de ministerio pastoral para estudiantes católicos en universidades non católicas. A menudo iba a misa en el Newman Center cuando era estudiante universitario en Penn. Como parte del evento, antes de la cena, la actual presidenta del Centro Newman, Gabbie Ramos, una estudiante de enfermería, habló sobre lo importante que el Centro Newman había sido para ella desde que llegó al campus como estudiante de primer año hace cuatro años. Ella habló sobre el tiempo que pasó cada semana en adoración silenciosa del Santísimo Sacramento, las profundas amistades formadas en Cristo que encontró allí, y cómo este lugar donde encontró a Jesús y su amor la sostuvo y la cambió en los últimos cuatro años. Su testimonio fue muy esperanzador, no solo porque es una persona joven que habla sobre la fe, sino porque sabía lo que realmente importaba en la vida, algo bastante inusual para el estudiante universitario promedio. No creo que yo hubiera podido articular lo mismo cuando estaba en el último año de la universidad hace más de veinticinco años. Estaba demasiado atrapado en las ideas de “éxito” y el significado de acuerdo con la cultura secular de la época. Lo que quedó claro fue que lo que se estaba celebrando esa noche no era un “centro” físico, un espacio físico particular donde los estudiantes se habían reunido para orar y compartir durante más de 125 años, sino lo que Cristo había hecho en la vida de los estudiantes universitarios en el oeste de Filadelfia durante un siglo y cuarto. De hecho, el edificio construido en la década de 1970 que albergaba el Newman Center en mi época fue vendido el año pasado y demolido. Un edificio de apartamentos de gran altura ahora se encuentra en la ubicación. El antiguo edificio de la escuela St. James adyacente a la iglesia de Saint Agatha-Saint James está siendo renovada para un nuevo Centro Newman.

El testimonio de Gabbie Ramos vino a la mente a la luz del pasaje evangélico de hoy en el que Jesús les dice a aquellos que admiran el templo en Jerusalén y ponderaban la solidez: “Días vendrán en que no quedará piedra sobre piedra de todo esto que están admirando; todo será destruido”.  El templo era el centro de la fe y la vida. Era el lugar donde Dios habitaba en la tierra. Jesús aquí predice la destrucción del templo. La destrucción del templo, en las enseñanzas de Jesús, se convierte en una señal del fin del mundo y el juicio final. Él hace este punto usando las imágenes cósmicas de “grandes terremotos” y “señales prodigiosas y terribles” del cielo que habrían sido imágenes familiares para sus oyentes versados ​​en las Escrituras. Jesús quiere que coloquemos nuestra confianza no en el trabajo de las manos humanas, los edificios que se construyen, sino en Dios. Lo que sostiene nuestra fe y da solidez a nuestra vida no es un edificio, sino lo que Dios nos da cuando lo encontramos (a menudo lo que experimentamos dentro del edificio). Seremos juzgados por nuestro testimonio Jesús, de lo que somos testigos cuando todas las estructuras y sistemas hechos por el hombre de este mundo comienzan a desmoronarse o se derrumban. Jesús dice que nuestra defensa no es algo que podamos preparar, no es algo que es el trabajo de nuestras manos, sino solo algo que podemos recibir de él. Nuestra seguridad no es algo que construimos, sino que proviene de permanecer con el que ha cambiado nuestras vidas, el que ha prometido permanecer con nosotros hasta el final de los tiempos.

Mucho ha cambiado en el Newman Center no solo en los últimos 25 años desde que he estado allí, sino incluso en los últimos años. Un nuevo edificio. Un nuevo sacerdote capellán. Una orden religiosa en lugar de sacerdotes diocesanos al servicio de la parroquia y el centro. Nuevos líderes estudiantiles. Y la comunidad y la diversidad de los propios estudiantes siempre está cambiando. Pero la misión sigue siendo la misma. Cristo permanece y continúa cambiando y manteniendo la vida de muchos jóvenes. Los testimonios que escuché me llenaron de gran esperanza. Nos enfrentamos a la misma realidad aquí en nuestra parroquia. Podemos lamentar los cambios y angustiarnos por lo diferentes que son ahora las cosas en comparación con hace unos años o cuando éramos mucho más jóvenes, o podemos enfocarnos en quién es el que ha entrado en nuestra vida y nos ha cambiado en este lugar. El cambio en nosotros que proviene de Dios es algo que nadie puede resistir o contradecir: es el testimonio de su presencia. La fe nos permite ser atrapados por su presencia. Recientemente, escuché un hecho triste de que algo así como el 40% de los católicos dejan de ir a la iglesia cuando su parroquia o iglesia cierra. Incluso si una iglesia parroquial vecina está a unas pocas millas o incluso a unas pocas cuadras de distancia, no irán porque “mi iglesia” estaba cerrada. Si eso es cierto, es una señal de que muchos católicos que asisten a la misa están más apegados a un edificio que a Cristo, más apegados a las obras de sus manos que a la presencia permanente de Cristo. La iglesia no es un edificio, un santuario o una capilla, sino un pueblo llamado y reunido por Dios donde él continúa viviendo. Que no seamos engañados por aquellos que prometen una seguridad o una solución que no sea en Cristo. Solo al seguir a Cristo, en la perseverancia con el que permanece en medio de todos los cambios, estaremos seguros y llenos de esperanza. ¡Que Dios les bendiga!

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