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“3er domingo de Adviento (A) – Aprendiendo de la paciencia de Juan el Bautista”

Mis queridos hermanos en Cristo. ¿Por qué nos falta paciencia? ¿Con los hijos, con el marido o esposa, con los demás? Santiago nos dice en la segunda lectura: “Aguarden también ustedes con paciencia y mantengan firme el ánimo, porque la venida del Señor está cerca ”. Hay una conexión entre la paciencia y la presencia del Señor: que el Señor está cerca. Nos falta paciencia cuando no reconocemos que el Señor está cerca. Y cuando no reconocemos la presencia del Señor con nosotros, nos quejamos. La vida se reduce a quejas. Creemos que la solución a nuestros problemas es cambiar nuestra vida y nuestras circunstancias. No queremos esperar. Nos falta esperanza. ¿Describe eso nuestra vida – nuestra vida familiar o la situación del trabajo? ¿Que en cierto sentido nos sentimos “atrapados” y nos encontramos quejándonos? Para aquellos que se quejan o murmuren los unos de otros, Santiago dice: “Tomen como ejemplo de paciencia en el sufrimiento a los profetas, los que hablaron en el nombre del Señor”.

El Evangelio de hoy nos da el ejemplo de Juan el Bautista, que es, según las palabras del Señor, un profeta, pero que es todavía más que profeta. Juan el Bautista es un hombre de esperanza. Incluso atrapado en la cárcel (una situación muy difícil), él está esperando al Señor. El busca al Señor. No le falta esperanza porque tiene en su corazón una pregunta dirigida a Jesús: “¿Eres tú el que ha de venir o tenemos que esperar a otro?” Jesús no dice simplemente: “Sí, soy yo. Yo soy el Mesías”, pero él responde a los discípulos de Juan: “Vayan a contar a Juan lo que están viendo y oyendo …” ¿Por qué Jesús responde de esta manera? La fe en Jesús tiene que venir de un juicio personal basado en hechos, eventos en la realidad que han sucedido, cambios innegables que uno puede presenciar y señalar. La fe en Jesús como Dios no puede suceder simplemente porque alguien lo diga o mediante un argumento teológico o alineando los pasajes del Antiguo Testamento que describen el Mesías y muestran cómo Jesús hace todas esas cosas. Y uno necesita hacer un juicio sobre esos hechos objetivos. ¿Quién es este que puede generar esta nueva vida en mí? ¿Una felicidad, alegría y satisfacción, y una nueva forma de ver el mundo que no creía posible? Lo que ves y oyes y la persona que habla y actúa de esa manera lleva una presencia que corresponde al deseo profundo del corazón. Llegar a la fe no está simplemente en la mente. No es una esperanza en completa oscuridad. Lo que has escuchado de los antiguos profetas se cumple ahora, según tu experiencia. El Señor está cerca incluso si Jesús no se ajusta al plan, idea o estilo de Juan. “Dichoso aquel que no se sienta defraudado por mí”. Nos falta paciencia cuando, debido a una dificultad, creemos que el Señor nos está decepcionando, que mi felicidad no es posible en esta situación. Suponemos que conocemos el final, hacia dónde conduce este camino. Me están defraudando y soy un tonto por seguir en este camino. Por lo tanto, tengo que irme, pelear o cambiar la situación. “Dichoso aquel que no se sienta defraudado por mí” significa: “bendito es el que no me escandaliza”. Lo que Jesús está diciendo es que incluso si lo que estás experimentando es contrario o diferente a tus expectativas, esta situación no es un obstáculo para tu felicidad, pero, para quienes lo reconocen, es el camino que el Señor usará para guiarlo hacia su felicidad, hacia su destino. Podemos esperar y ser pacientes porque el Señor viene. Nos falta paciencia cuando pensamos que la fe, su presencia, no es suficiente para salvarnos. En ese caso, buscamos alternativas a Cristo, sustitutos del Señor. Tomamos el asunto en nuestras propias manos.

A través de sus preguntas a la gente, Jesús quiere que las personas se den cuenta de por qué se sintieron atraídos por Juan. “¿Qué fueron ustedes a ver en el desierto?” Juan el Bautista es un hombre que vive sin sustitutos de Dios. Juan no tiene posesiones: vive en el desierto. Juan no busca placeres. Juan no tiene interés en ajustarse a las opiniones populares; no está influido por los poderes de la cultura dominante. No necesita cosas elegantes. En esto, Juan es un hombre libre. Él depende totalmente de Dios. Esto es lo que atrae a las personas. La gente quiere libertad, la libertad de los hijos de Dios, y la ven en Juan. Somos pacientes cuando creemos que Dios es mi Padre providente, que Dios proveerá. Esta no es simplemente una idea, sino la única forma de vivir con esperanza y alegría que no depende de mi circunstancia.

No hace mucho tiempo, un amigo mío durante muchos años, que se llamaba John, abandonó la Iglesia y perdió su fe en gran parte debido al escándalo de los sacerdotes. Me hizo un muy buen caso, señalando la historia de abuso y corrupción, que la Iglesia comete fraude de una manera similar a un sindicato del crimen organizado. ¿Qué podría decir para refutar eso? Un argumento teológico sobre el pecado y nuestra naturaleza humana caída o poner las cosas en contexto histórico no fue útil. Lo único que pude hacer fue contarle a John lo que he escuchado y visto en mi vida y lo que estoy viendo y oyendo: cómo cambió mi vida, cómo se abrieron mis ojos, cómo me dieron esperanza y libertad y aprendí a caminar de nuevo, me dieron una nueva vida cuando pasaba por un tiempo de oscuridad personal. Estos fueron cambios que no generé en mí mismo. Fueron cambios que me sorprendieron, que no pensé que fueran posibles, que me llenaron de paz y alegría que nunca antes había experimentado, una paz y felicidad que, en su mayor parte, permanecen. Estos son los hechos que miro cuando las noticias a mi alrededor son sombrías. El mejor argumento es ser fiel a quien conocí y dónde lo conocí, y ser un testigo como Juan el Bautista que puede despertar ese deseo de Cristo en los demás. Este tiempo de Adviento es un tiempo de esperanza: que el Señor nos abra los ojos a su presencia, una presencia que nos hace felices porque el Señor está cerca. Que Dios les bendiga.

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