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“El Bautismo del Señor (A) – 12 de enero de 2020 – El Bautismo del Señor revela cómo Dios, el Padre, nos mira a nosotros, sus hijos e hijas adoptivos”.

Mis queridos hermanos en Cristo. Recientemente, visité a un sacerdote amigo que acababa de ser administrador de una parroquia. Esta es la primera vez para él en este papel. Estábamos comparando notas y hablando de nuestros desafíos. El estaba muy esperanzado y entusiasmado con las iniciativas que comenzaban en su parroquia, específicamente tres días de adoración y un horario ampliado para la confesión. Me alegró ver a mi amigo tan feliz y confiado, especialmente porque ha pasado por muchas dificultades en los últimos años. Ha tenido algunas asignaciones con párrocos difíciles, ha luchado contra la depresión y ha superado una lucha contra el alcoholismo. No mucho después de su recuperación, casi fue asesinado cuando fue atropellado por un automóvil mientras caminaba cerca de su parroquia. El accidente lo dejó con algunas limitaciones físicas severas y dolor crónico. Pero él es feliz y lleno de esperanza. ¿Cómo se vuelve y se vuelve más fuerte después de haber pasado tanto? Bromea: “He pasado por la ‘escuela de sacerdotes inadaptados’ de Monseñor José”. El Monseñor José ha sido sacerdote por casi 50 años, y probablemente párroco por más de treinta. Es un hombre gentil y de buen corazón que, a lo largo de los años, ha acogido a sacerdotes que se han metido en algún tipo de problemas y les ha proporcionado un lugar para volver a ingresar al ministerio en un entorno de apoyo. Monseñor José es un gran trabajador que espera que sus asociados también trabajen, pero cuida de sus hermanos sacerdotes y brindará la tutoría y el apoyo que los sacerdotes necesitan. Él es una verdadera “figura paterna”. Mi amigo sabe que tiene a alguien con mucha experiencia para llamar cuando está tratando de resolver un problema pastoral o tratar un problema relacionado con el funcionamiento de la parroquia. Pero lo que este sacerdote más se ha apoyado a través de la experiencia de la “escuela” de Monseñor José es que es amado en su debilidad y no definido por su debilidad. Esto es lo que le da esperanza y nueva vida.

El evento del bautismo de Jesús comunica la forma sorprendente en que Dios nos salva. Se asocia a los pecadores. Esto es lo que sorprende a Juan el Bautista cuando Jesús se acerca a él para ser bautizado. Juan, consciente de su indignidad, dice: “Yo soy quien debe ser bautizado por ti, ¿y tú vienes a que yo te bautice?” Jesús le dice: “Haz ahora lo que te digo, porque es necesario que así cumplamos todo lo que Dios quiere”. Jesús se identifica con los pecadores. Literalmente se pone en línea con los pecadores. Se humilla para estar con nosotros en nuestro pecado. Solo somos salvados cuando permitimos que esta misericordia venga a nosotros, cuando aceptamos el plan de Dios que no nos parece justo. Hacer las cosas “correctas” con Dios no proviene de nuestra bondad, nuestro esfuerzo, sino al permitir que la misericordia, el amor y la bondad de Dios se acerquen a nosotros y al cooperar con esta gracia.

El bautismo de Jesús, descender al agua y volver a salir, prefigura su muerte y resurrección que nos abrió el cielo. Su muerte en la cruz fue su total identificación con los pecadores. Nuestra muerte y resurrección en las aguas del bautismo prefigura nuestra resurrección de la muerte en el último día. En esta acción sacramental, somos recreados o “nacidos de nuevo” en la nueva vida de gracia. El bautismo no es nuestra acción, sino que Dios nos lleva a sí mismo, nos adopta como sus hijos y nos mira como mira a Jesús: “Este es mi hijo muy amado, en quien tengo mis complacencias”. Lo que debemos notar es que el bautismo tiene lugar antes de que comience el ministerio público, antes de que Jesús comience su ministerio de predicación, curación y expulsión de demonios. Dios Padre está “complacido” con Jesús antes de que Jesús logre algo. El placer del Padre no se basa ni depende de lo que Jesús ha logrado. Está contento simplemente porque Jesús le pertenece: este es mi hijo. Así es como Dios Padre nos mira como sus hijos. No tenemos que ganarnos su amor. ¿Nos vemos como Dios nos ve? Como amados de Dios antes de que hayamos hecho algo, ¿”amados” incluso cuando hemos pecado? La conciencia de este amor que no depende de nuestra bondad es lo que nos permite volver a levantarnos después de haber caído. La pertenencia a Dios formada en el bautismo es más fuerte y más definitoria que nuestra debilidad.

Recientemente me reuní con un estudiante universitario que sufría de ansiedad y repetía pensamientos negativos sobre sí mismo y su futuro. Le faltaba confianza en sí mismo y tenía poca dirección en su vida. Pasaba mucho tiempo solo mirando películas y jugando videojuegos. Dijo que rezaba pero que no iba a misa con tanta frecuencia. Admitió que estaba, en gran parte, “atrapado en su propia cabeza”. Nuestra curación comienza cuando dejamos de ser definidos por nuestros propios pensamientos o las voces críticas de los demás y, en cambio, permitimos que la voz de Dios Padre nos defina : “Este es mi hijo muy amado con el que estoy muy complacido”. Más tarde supe por la madre del joven que su padre es distante y abusivo verbalmente, y que los niños en el hogar le tienen miedo. La ansiedad del joven tenía sentido porque su relación con su padre no era de amor incondicional, cercanía y protección, sino de juicio y miedo.

La renovación de la gracia de nuestro bautismo a través del sacramento de la confesión, una experiencia de la misericordia del Padre, su abrazo en nuestra debilidad, es tan necesaria para nuestra rehabilitación y paz. Necesitamos ser educados o formados en esta “escuela” de misericordia para comprender y saber cuánto nos ama Dios. Necesitamos una experiencia de misericordia para ser reformados de las mentiras que hemos adoptado que han deformado la imagen de Dios en nosotros. Todos somos “inadaptados” en la vida hasta que experimentemos la misericordia de Dios y dejemos que su voz resuene en nuestros corazones y mentes. ¿De quién es la voz que estás escuchando? Dios nos ha llamado a compartir su victoria y nos ha tomado de la mano en el bautismo. Que le permitamos que nos tome de la mano. Todavía somos “inadaptados” en el sentido de que no pertenecemos a este mundo sino a Dios, pero somos inadaptados con la esperanza porque hemos experimentado la cercanía y el amor de Dios por nosotros a través de Jesús su Hijo. Que Dios les bendiga.

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