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3er domingo del Tiempo Ordinario (A) – 26 de enero de 2020 – Arzobispo electo Nelson Pérez, siguiendo a Cristo y siendo convertido en “pescadores de hombres”.

Mis queridos hermanos en Cristo. El jueves pasado, se anunció que el papa Francisco había nombrado al obispo Nelson Pérez, obispo de Cleveland, Ohio, como el próximo obispo de Filadelfia. Sucederá al Arzobispo Chaput, quien alcanzó la edad de jubilación obligatoria de 75 años en septiembre pasado. Nelson Pérez se graduó del Seminario St. Charles Borromeo y fue ordenado para la Arquidiócesis de Filadelfia en 1989. Sirvió como párroco y en ministerio especial en la Arquidiócesis durante 23 años antes de ser nombrado obispo auxiliar del Rockville Center, Nueva York, por el Papa Benedicto XVI en 2011. Hace dos años y medio, el obispo Pérez fue enviado a ser obispo de Cleveland. Tiene 58 años, es hijo de inmigrantes de Cuba y habla perfectamente español. Vi la conferencia de prensa en la que el Arzobispo Chaput lo presentó y el arzobispo electo se dirigió a la multitud y respondió a las preguntas de los periodistas. El obispo Pérez parecía estar todavía en estado de shock sobre la asignación, recordando el momento en que recibió la llamada del nuncio apostólico. Está triste de irse de Cleveland, pero está encantado de “volver a casa” en Filadelfia.

Ese mismo día, fui a concelebrar la misa del funeral por la madre de nuestro Director de Educación Religiosa. Charlando sobre las noticias de nuestro nuevo arzobispo con el párroco antes de la misa, le pregunté si conocía al obispo Pérez. El párroco respondió: “Él fue mi compañero de clase del seminario. Es increíble. Mi imagen del arzobispo de Filadelfia es de alguien que fue colaborador del Concilio Vaticano II, un amigo personal del Papa y que almorzó con el presidente de los Estados Unidos “. (Se refería a nuestro ex arzobispo cardenal Krol ). “Ahora, nuestro arzobispo es un tipo con el que solía almorzar casi todos los días en el seminario”.

¿Cómo se pasa de ser hijo de refugiados políticos al arzobispo de Filadelfia? Hubo mucha especulación y mucha preocupación sobre a quién nombraría el Papa Francisco. La mayor parte de la especulación (y preocupación) se expresó en términos políticos, es decir, tratando de adivinar qué mensaje enviaría el Papa a Filadelfia y a los Estados Unidos con su nombramiento. Pero cuando escuché la noticia del nombramiento del obispo Pérez y lo escuché hablar, quedó claro que tales preocupaciones estaban equivocadas. El nombramiento no se basó en cálculos políticos o no fue fruto de un prelado ambicioso. Lo que estaba presenciando era el cumplimiento continuo de la promesa de Cristo: “Síganme y los haré pescadores de hombres”. El arzobispo Chaput dijo en la conferencia de prensa: “Pedí un sucesor que cuidara y guiara a nuestra gente, habla la verdad con caridad y convicción y vive un testimonio fiel de Jesucristo. El obispo Pérez es exactamente el hombre con exactamente las habilidades que nuestra iglesia necesita. Estoy muy agradecido con el Papa Francisco por enviarlo a casa con nosotros en Filadelfia ”. No creo que muchas personas, incluido el Obispo Pérez, esperaran este nombramiento, especialmente porque el Obispo Pérez solo ha estado en su puesto como Obispo de Cleveland por solo dos años. Pero al verlo allí, reconocí algo más que solo el hombre. En este evento, Cristo estaba llamando. Lo que se nos dio se ajusta a nuestras necesidades de una manera inesperada, y cuando uno experimenta esta correspondencia, este “ajuste”, y esta sensación inesperada de “estar en casa”, hay una nueva claridad con respecto a nuestra misión y propósito, por qué es eso estamos aquí, y un deseo y una voluntad de seguir de inmediato. Esta fue la experiencia de esos primeros discípulos llamados por Jesús. Encontraron en él lo que estaban buscando y lo siguieron de inmediato.

La Iglesia, debido a que está formada por personas pecaminosas y frágiles, puede caer en una autocomprensión política que conduce rápidamente a la división, una discordia que no es en absoluto diferente de las divisiones que vemos ahora en Washington y en nuestro discurso público. Nos ponemos en “campamentos” basados ​​en la ideología o la personalidad y nos convertimos en rivales entre nosotros. El Arzobispo Chaput siempre se caracteriza en la prensa como un “conservador” o un “tradicionalista”, y desde esta perspectiva secular se coloca en un “campamento” opuesto al Papa Francisco, quien ha sido retratado como un “liberal” o “progresista”. San Pablo reconoció esta misma tendencia en la comunidad cristiana recién formada en Corinto cuando escuchó informes de discordia entre la gente. El error de juicio es pensar que pertenecemos a un “campamento” o una persona en particular, por ejemplo, a Pablo, o Apolo, o Pedro en lugar de a Cristo que llamó a Pablo, a Apolo y a Pedro para seguirlo. Todos esos individuos son signos de Cristo. Señalan a Cristo. Pararse en la señal conduce a la división y discordia. Para usar una analogía, Dios llama a uno al matrimonio a través de una persona en particular, pero poner su esperanza en la persona en particular y no en la persona que lo llama conduce a la frustración y a la división en el matrimonio. Cristo no está dividido. Al seguirlo, experimentaremos una unidad dentro de nosotros mismos y entre nosotros. Él es quien hace que la unidad suceda. No lo hacemos, pero descubrimos la unidad cuando seguimos, porque todos estamos siguiendo a Jesús. Es Él quien nos une. Es Jesús y nuestra realización en él lo que tenemos en común y lo que nos une. El mundo secular que está obsesionado con la “política de identidad” no entiende esto. Un reportero en la conferencia de prensa le preguntó al obispo Pérez: “¿Cómo se siente ser uno de los tres únicos obispos hispanos en los Estados Unidos?”. El obispo respondió: “No soy un obispo hispano. Soy un obispo católico que habla español “. Una perspectiva divide, la otra une. Lo que es liberador y nos brinda abundante alegría es que Dios tiene un plan para nuestro destino y no tenemos que hacerlo realidad. Me formará en la persona que desea para su misión de unidad. Solo tengo que seguir. “Síganme y los haré pescadores de hombres”. Estoy seguro de que Pedro y Andrés no tenían idea en ese momento de lo que Jesús quiso decir con “pescadores de hombres”. Lo descubrirían y se convertirían en pescadores de hombres siguiéndolo. La fe en Cristo es lo que importa. Nuestra esperanza no depende de nuestros esfuerzos o ingenio. Pensar que tengo que descubrir el futuro yo mismo y solucionar los problemas es estar atrapado en tinieblas. Cristo la luz ha entrado, y estamos llamados a seguir la luz. Cuando un periodista le preguntó si tenía esperanza para la Iglesia en Filadelfia, dados todos los problemas y desafíos a los que se enfrenta nuestra Arquidiócesis, el obispo Pérez respondió: “Di mi vida a una fe que cree que un hombre muerto volvió a la vida; por supuesto que yo tengo esperanza en la Iglesia ”. Cualquiera que haya escuchado y experimentado ese mismo llamado, comparte la misma esperanza. Dios bendiga al arzobispo electo Pérez. Que podamos seguir a este pastor como él sigue el llamado de Cristo. ¡Que Dios les bendiga!

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