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21mer. Domingo del Tiempo Ordinario – 23 de agosto de 2020 – El don de Pedro y las “llaves del reino de los cielos”.

Mis queridos hermanos en Cristo…. ¿Qué significa que a Pedro se le hayan dado las “llaves del Reino de los cielos”?  Esta imagen que representa la autoridad del oficio de Pedro – su papel en “el reino” – está extraída del pasaje del Libro del profeta Isaías que escuchamos en nuestra primera lectura de hoy donde Eliacín, quien sucede a Sebná como “el mayordomo del palacio ”, se le da la “llave del palacio de David”. “El mayordomo del palacio” era como el Primer Ministro del Reino que representaba al rey y ejercía la autoridad del rey mientras el rey estaba fuera.  Jesús es el “rey” prometido de la Casa de David, y en el Evangelio de hoy nombra a Pedro como su representante o vicario del “reino” que edificará: la Iglesia.  Jesús, al renombrar a Simón como “Pedro”, es decir, llamándolo la “piedra”, se hace eco de lo que el Señor dice sobre Eliacín: que lo “fijaré como un clavo en un muro firme”. La base de piedra proporciona estabilidad sobre la cual construir una estructura duradera que no será arrastrada o destruida por la inundación o la tormenta. Como un “clavo en un muro firme”, es inamovible, y se puede colgar algo en él o sujetarle algo sin preocuparse de que se caiga.  Así es como los católicos entendemos al Papa, el sucesor de Pedro, el que se sienta en la “Silla de Pedro”. El Papa es el “Vicario de Cristo” en la tierra. Él representa, de manera visible, a Cristo en la tierra, y lleva y puede ejercer la autoridad de Cristo hasta que Cristo el Rey regrese al final de los tiempos. Esto no significa que el Papa no pueda cometer errores o pecados.  El Papa no es infalible cuando, por ejemplo, se trata de asuntos políticos específicos relacionados con la economía y el medio ambiente, pero en lo que respecta a la enseñanza de la fe y la moral, Jesús ha establecido al Papa y el magisterio de la Iglesia para garantizar que su enseñanza: la “Fe de los Apóstoles ”- se transmite fielmente hasta el fin de los tiempos. Jesús enseña con autoridad a través de su Iglesia. Este oficio de enseñanza nos permite tener una enseñanza definitiva en la que podemos “colgar el sombrero”, por así decirlo, cuando se trata de fe y moral, incluidas las cosas que no se mencionan específicamente en la Biblia – como la fertilización in vitro, la clonación humana y otras cuestiones médicas – problemas morales.  Esta autoridad dada a Pedro y sus sucesores también explica el “desarrollo de la doctrina”. Esa es la idea de que las enseñanzas pueden desarrollarse con el tiempo, como un árbol que crece.  Aunque el árbol cambia de forma a medida que crece, sigue siendo el mismo árbol y permanece conectado a su raíz. Hay una continuidad en la enseñanza de la Iglesia porque la Iglesia es un organismo “vivo”. Es la misma verdad que se enseña pero esa verdad se aplica de una manera nueva para abordar una nueva realidad. Esta dinámica es fundamental para la evangelización. Puede haber una nueva expresión de una verdad inmutable que permita que esa verdad sea recibida en el día presente y en las circunstancias presentes. Cualquier nueva expresión de la enseñanza no contradice la antigua. Esto permite a la Iglesia hablar con el mundo moderno sin “venderse” a la modernidad.  Un ejemplo hermoso y reciente es la “Teología del cuerpo” del Papa Juan Pablo II que reformula la enseñanza tradicional de la iglesia sobre el sexo y el matrimonio utilizando un lenguaje y conceptos que la sociedad contemporánea puede entender.

El lenguaje de “atar” y “desatar” transmite, de manera similar a la metáfora de las “llaves” que abren o cierran, que el Papa y sus representantes, los obispos, tienen la autoridad para levantar o imponer una prohibición de excomunión. La excomunión es un juicio o castigo que se da cuando alguien se aferra firmemente a una enseñanza contraria a la enseñanza de la iglesia o es algo incurrido directamente cuando alguien comete un acto grave que sabe que es contrario a la enseñanza de la iglesia.  La excomunión reconoce formalmente que por creencia de que una persona mantiene públicamente el delito cometido, la persona se ha colocado fuera o “fuera de comunión” con la Iglesia y su enseñanza constante. Es una pena impuesta con la intención de devolver a la persona a la comunión. Es como una advertencia de que la persona ha cruzado formalmente una línea y lo que profesa o afirma que ya no está en continuidad con la enseñanza de la iglesia. Esta autoridad a menudo se presenta como algo insensible o negativo o contra la ciencia o la racionalidad, como cuando la Iglesia excomulgó a Galileo. Pero en ese caso, la excomunión no fue un juicio contra la ciencia de Galileo. Más bien, la excomunión se produjo cuando el científico Galileo comenzó a hacer pronunciamientos relacionados con la interpretación bíblica. Después de aclarar su posición y retractarse de su error, Galileo se reconcilió con la Iglesia.

Lejos de ser una fuente de división, la autoridad de la Iglesia en la enseñanza siempre ha sido una fuente de unidad. Es una cosa que distingue al catolicismo del protestantismo y muchas otras religiones. Es muy común que las diferentes denominaciones protestantes que leen la misma Biblia tengan enseñanzas contradictorias entre sí.  Es común, incluso dentro de la misma congregación, que las posiciones opuestas sobre ciertos asuntos sean igualmente aceptables. Hay muchas cuestiones en las que este es el caso, desde la comprensión de la Eucaristía: ¿es la presencia real de Jesús o simplemente algo simbólico? … hasta cosas como la ordenación de mujeres y la comprensión bíblica del matrimonio. ¿Cuál es la verdadera enseñanza de Jesús? Las dos posiciones que son contrarias entre sí no pueden ser correctas. Los protestantes tienen dificultades para resolver tales cuestiones porque no tienen autoridad para enseñar. Cada pastor protestante es en efecto su propio “Papa”.  Si no están de acuerdo con su pastor, comienzan una nueva iglesia. Una forma de entender el propósito del oficio de enseñanza de la Iglesia es que la palabra “inspirada” de Dios en las Escrituras nos hace poco bien a menos que el Señor también nos haya dado una autoridad de enseñanza para interpretar esa palabra auténticamente.  Los literalmente cientos de miles de diferentes iglesias protestantes, todas estas divisiones en el Cuerpo de Cristo, son el resultado de una falta de autoridad. Muchas personas vienen a la Iglesia Católica o regresan a la Iglesia Católica porque están buscando la verdad – una verdad sobre la cual construir –  y no encuentran esa verdad en un mundo impregnado de relativismo donde todo vale.

Hay mucha consternación e incluso temor hoy en algunos círculos de la Iglesia de que el Papa Francisco, debido a su estilo y énfasis, vaya a cambiar algunas de las enseñanzas de la Iglesia. Las lecturas de hoy deberían consolarnos mucho cuando escuchamos tales quejas sobre el Papa. Creemos que los papas, como Pedro, han sido elegidos por Cristo y, como Sebná, serán reemplazados por el Señor si no son fieles. Los papas son los que la Iglesia necesita en el momento en que nos los da para reflejar y dar testimonio de la presencia de Cristo. Puede que no nos importe un Papa en particular o no entendamos sus métodos, pero no debemos cuestionar la elección de Dios. Más bien, deberíamos decir con San Pablo, quien se maravilló del diseño de Dios que trajo la luz del Evangelio a los gentiles a través de la desobediencia de Israel, “¡Qué impenetrables son sus designios e incomprensibles sus caminos!” y confíe en que los poderes del infierno no prevalecerán sobre la Iglesia edificada por Cristo.  ¡Que Dios les bendiga!

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