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Vigésimo Segundo Domingo en Tiempo Ordinario – 30 de Agosto, 2020 – “no intentes hacerme tropezar en mi camino; tomen su cruz y me síganme.”

Mis queridos hermanos en Cristo….  La semana pasada escuchamos la profesión de fe de Simón Pedro: “Tú eres el Mesías, el Hijo de Dios vivo”.  Jesús luego le dice a Pedro que él es “dichoso” por Dios el Padre. Le cambia el nombre de la “piedra” sobre la que edificará su Iglesia y le promete las “llaves del Reino de los cielos”, es decir, una participación en su autoridad. Pero tan pronto como Jesús comienza a revelar a los discípulos la clase de Mesías que será – un Mesías que sufrirá mucho y morirá, Pedro objeta: “¡No lo permita Dios, Señor! Eso no te puede suceder a ti”.  Lo que Pedro dice no es una expresión de preocupación angustiada por Jesús: “¡Oh, que no sea así, Señor!” como si acabara de escuchar una mala noticia, pero Pedro “reprende” a Jesús. Una reprimenda es una expresión de fuerte desaprobación o crítica. Es como si Pedro estuviera regañando a Jesús como un adulto regañaría a un niño. Pedro le está diciendo a Jesús que está equivocado y que no es así como va a ser.  Pedro está tratando de cambiar el camino de Jesús.   “¿Qué es toda esta charla, Jesús, sobre el sufrimiento a manos de tus enemigos? ¡Venga! ¡Un Mesías conquista! ” Jesús se vuelve y le dice: “¡Apártate de mí, Satanás, y no intentes hacerme tropezar en mi camino”. ¿Qué sucedió que Pedro pasó de “dichoso” a “Satanás”? ¿De una “piedra fundamental” de la iglesia a un obstáculo para Cristo?  Encontramos la respuesta en la reprimenda de Jesús a Pedro: “¡Apártate de mí, Satanás!” o en otra traducción, “¡Pasa detrás de mí, Satanás!”  El problema es que Pedro ha dejado de seguir a Jesús. “pasa detrás de mí” es otra forma de decir “sígueme”.  El error de Pedro es uno que todos podemos cometer tan fácilmente. Obtenemos la “respuesta correcta” o hemos sido bendecidos de alguna manera por Dios, y se nos sube a la cabeza. Pedro, por la fe, es decir, un don puro de Dios, reconoce quién es Jesús y luego reduce la fe a un programa o proyecto en el que se ve a sí mismo como el que tiene el control.  Tan pronto como eso sucede, dejamos de seguir y nos convertimos en un obstáculo para Cristo y su gracia obrando en nuestras vidas. Vemos que esto sucede en muchos matrimonios.  Al principio, cuando la pareja se enamora, queda claro que están siguiendo algo que no es de su propia creación. El otro se ve como un regalo o una bendición que viene de la “mano de Dios”.  Están siguiendo algo misterioso y están dispuestos a ir juntos a cualquier lugar, siempre que estén juntos. Este amor ardiente en sus corazones que no generaron ellos mismos es lo que los hace dispuestos a hacer todo tipo de sacrificios por el bien del otro y el bien del matrimonio.  Es fácil “renunciar a sí mismo” y dejar ir los propios planes e ideas cuando uno está enamorado. Pero cuando ese amor se olvida – cuando dejan de seguir el misterio que los ha unido de una manera asombrosa – y piensan que ahora es su trabajo mantener las cosas en marcha, la vocación se reduce a un conjunto de tareas compartidas y el otro es tratado como posesión más que como regalo.  En lugar de maravillarse ante el misterio de la vida en común, humilde y receptivo al proyecto de otro, la vocación se convierte en una batalla para demostrarle al otro que se sabe mejor cuál es el mejor camino. Lo mismo le puede suceder (y le ocurre a menudo) al sacerdote que olvida lo que fue cuando fue elegido por Cristo y siguió libremente el misterio sin reservas.  Una vez que obtiene una parroquia o un puesto de autoridad, comienza a concebirse a sí mismo como el que sabe lo que es mejor y trata de controlar el camino a seguir.  Jesús le recuerda a Pedro que en la vida de fe, no es suficiente tener la respuesta correcta, sino que se debe seguir continuamente.  Jesús no puede reducirse a un nombre o un título o una definición tomada del catecismo, no importa cuán correcto sea ese nombre.  Él es “el Camino”, y sólo se le conoce siguiendo un camino.  La fe no es un programa o un conjunto de enseñanzas; la fe tampoco es un manual del usuario que poseo y pueda dominar, pero la fe nace y se mantiene al reconocer que he sido captado o poseído por la verdad que es una persona.  La verdad no es algo que poseo y luego utilizo como una herramienta. Más bien, la verdad se une con un amor que me posee y cautiva mi corazón, moviéndome a seguir.

          El profeta Jeremías, en la primera lectura, reconoce esta “posesión” en el encuentro con el Señor.  Jeremías no fue engañado por el Señor ni coaccionado físicamente para que fuera un profeta. Más bien, reconoce la fuente de su vocación como un fuego ardiente en su corazón. No puede evitar hablar de quien lo ha cautivado en lo más profundo de su ser.

          ¿De dónde viene ese “fuego”?  Es la experiencia de la fe, el reconocimiento de la presencia del Dios vivo en mi vida.  Sucede – somos incendiados por Dios – cuando experimentamos la presencia de aquel que satisface para qué están hechas nuestras almas – que hay una respuesta a lo que estamos buscando en la vida. “Mi alma está sedienta de ti, Señor, Dios mío”. “Mi carne tiene ansia de ti”. “Tu gracia vale más que la vida”.   Esta nueva vida experimentada en el encuentro con Dios vale más que el mundo entero, y el que la encuentra se siente tan atraído y satisfecho por esta vida, que está dispuesto a renunciar a sí mismo, a renunciar a todo lo demás, a sacrificar cualquier otra cosa, no perderlo. La llamada a la vida cristiana -la vocación al matrimonio o al sacerdocio o a la vida religiosa- se experimenta ante todo como una atracción y no como un sacrificio. Es algo que otro no puede entender hasta que él también se haya enamorado de la vida de Jesús.

          Cuando estaba trabajando después de la universidad, me atraía mucho la ideología política y el poder y me atrajo a esa esfera, trabajando en el área de Washington, D.C.  Era arrogante y pensé que la solución a los problemas de nuestra nación sería implementar un mejor programa, y ​​la forma de llegar allí era a través del poder.  Después de trabajar en una campaña presidencial fallida, por la misericordia de Dios, experimenté el llamado al sacerdocio que vino al encontrar en Cristo lo que estaba buscando con gran futilidad en todas esas cosas mundanas. Mi mente, como dijo San Pablo, fue transformada por ese encuentro con Cristo. Ya no estaba tratando de conformarme con los criterios de este mundo, sino que pude discernir cuál era la voluntad de Dios para mí. En ese momento, lo que más valoraba en el mundo y lo que aspiraba tenía poca importancia. Fue fácil decirle “sí” a Cristo, dejar esas cosas atrás y seguirlo. El desafío para todos nosotros es no olvidar esa experiencia del comienzo, esa experiencia que nos hizo reconocer la presencia del Dios vivo, y seguir siguiendo y abriéndose al Misterio. Si seguimos, el fuego del amor sigue ardiendo, porque el Señor sigue revelándonos su sorprendente misericordia y bondad.  ¡Que Dios les bendiga!

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