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29no. Domingo del Tiempo Ordinario – 18 de octubre de 2020 – “Dar al César lo que es del César y a Dios lo que es de Dios”

Mis queridos hermanos en Cristo…

En las audiencias de Amy Coney Barrett ante el Comité Judicial del Senado, hemos sido testigos de un esfuerzo político coordinado para sacar y desacreditar a un candidato a la Corte Suprema que, en la estimación de algunos, está por desestabilizar toda la estructura política y la salud. de la nación si se le permite tomar asiento en el tribunal más alto del país.  El miedo a perder el poder es lo que está impulsando el cuestionamiento y la campaña desde un lado del pasillo diseñado esencialmente para hacerla caer para que con sus palabras puedan acusarla.  Por mucho que nos guste pensar que este teatro político divisivo y falso es el producto de una cultura moderna de los medios sociales, solo tenemos que mirar el Evangelio de hoy para saber que ese no es el caso. La hostilidad que Jesús enfrentó por parte de los líderes religiosos de su época tenía sus raíces en el temor de que su enseñanza y su creciente número de seguidores socavaran la estructura de poder establecida de la clase dominante religiosa y la tenue estabilidad de la relación de la comunidad judía con el gobierno romano.  Los fariseos se consideraban puristas religiosos y se oponían amargamente al gobierno romano. Anhelaban la independencia y un mesías que los liberara militarmente de la opresión romana. Cualquier cosa que apoye a los romanos se consideraría una cooperación con el enemigo, aquellos que se oponen a la fe. Los del partido de Herodes eran los partidarios políticos de la dinastía herodiana, la aristocracia judía que colaboraba activamente con los romanos para mantener sus posiciones de privilegio en la sociedad.  Desde un punto de vista religioso, los herodianos no eran judíos devotos ni practicantes. Eran judíos por cultura pero vivían una vida secular. Los fariseos los habrían considerado unos traidores a los romanos, traidores de la fe.  La cuestión de pagar el tributo al César – el impuesto del censo -habría sido un tema candente del día en que los fariseos y herodianos estaban en campos opuestos: los fariseos se oponían a pagar el tributo mientras que los herodianos apoyaban el pago del impuesto.  Pagar el impuesto era oneroso y resentido por la mayoría del pueblo judío.  Con sus preguntas, están tratando de que Jesús se ponga de un lado o del otro, una posición que pueden usar para acusarlo. Con los herodianos presentes para escuchar los procedimientos, los fariseos preguntan: “¿Es lícito o no pagar el tributo al César?”  Si Jesús dice que no es lícito, es decir, contrario a la ley de Dios y que debería estar prohibido a los judíos pagar el impuesto, los herodianos lo denunciarían a las autoridades romanas por instigar una revuelta fiscal.  Los fariseos sabían muy bien lo que los romanos le harían a cualquiera sospechoso de fomentar la insurrección.  Si Jesús afirma que es lícito pagar el tributo, los fariseos lo tildarán de simpatizante romano en un intento de erosionar su popularidad entre las personas que se sienten oprimidas y sufren la injusticia bajo el régimen romano.  Jesús no cae en su trampa, pero desenmascara su hipocresía y malicia.  Les pide la moneda que paga el impuesto del censo. La prontitud con que los fariseos producen la moneda muestra su hipocresía. Están usando la moneda que han estado denunciando públicamente.  Por ventaja política, dicen que son anti-impuestos, pero están pagando el impuesto como todos los demás. Jesús levanta la moneda y pregunta: “¿De quién es esta imagen?” Los líderes religiosos saben que la imagen de la moneda es la de César. Lo identifican correctamente. Entonces Jesús dice: “Den, pues, al César lo que es del César, y a Dios lo que es de Dios”.  La respuesta de Jesús no lo pone en ninguno de los dos lados.  No cae en la trampa.  Más bien, su respuesta muestra que uno puede ser un buen ciudadano sin dejar de ser fiel a Dios.  Ambas las obligaciones políticas y religiosas pueden y deben cumplirse.  La respuesta de Jesús es un desafío para los fariseos. Pretenden preocuparse por la ley de Dios, pero de lo que realmente se trata es de usar la fe para el poder político.  Han reducido la fe a una ideología.  La respuesta de Jesús los desafía a mirar las cosas desde la perspectiva de Dios.  La moneda es de César y debe dársele, pero ¿reconocen lo que es de Dios?  La persona humana hecha a imagen de Dios pertenece a Dios.  Nuestra vida ha sido dada por Dios y se la debemos a Dios. ¿Reconocemos esta imagen de Dios en cada persona? ¿Vemos la vida como sagrada de esta manera y no como algo cuyo valor está determinado por aquellos en el poder secular?

La respuesta de Jesús habla de la obligación de ser un buen ciudadano, de participar en la vida política, de no separarnos de un sistema defectuoso e imperfecto, sino involucrarnos en ese sistema y, al mismo tiempo, dar prioridad a lo que es de Dios.  Las personas buenas y fieles pueden estar razonablemente en desacuerdo sobre cuál es la mejor manera de contribuir al bien común a través del gobierno. Puede haber diferentes juicios prudenciales sobre qué nivel de impuestos es “justo” o cuál es la mejor manera de asignar los recursos para servir al bien común. Pero lo que Dios nos da es más fundamental que cualquier cosa que el gobierno pueda darnos.  Lo que Dios nos da es vida.  La vida es uno de los derechos “inalienables”. No es un derecho que confiera el gobierno. Es un derecho que viene de Dios. No depende del gobierno, sino que el gobierno tiene la obligación de protegerlo. “Inalienable” significa que es algo que no se puede quitar. Es un derecho que hay que defender con “máxima determinación” porque todos los demás derechos humanos dependen del derecho a la vida. Es la base de todos los demás derechos. Si no tengo vida, no puedo disfrutar ni recibir ningún otro beneficio. Es falso, estamos siendo hipócritas, decir que realmente nos preocupan los otros derechos humanos, como la salud, el trabajo y las cuestiones de igualdad, todos los bienes básicos que toda persona humana necesita para vivir y prosperar, si no defendemos el derecho a la vida en el nivel más fundamental.  Está bien ser un votante de un solo tema porque sin vida, ninguno de los otros temas importa.  Si el derecho a la vida no es primordial, los otros temas se convierten en simples herramientas de ventaja política utilizadas para mantener el poder.

Ninguno de los partidos políticos representa plenamente una forma católica de pensar sobre los problemas sociales, pero eso no significa que no debamos participar en el sistema político. Podemos ser ciudadanos fieles. Nosotros, como católicos, vemos la política, que es la búsqueda de la justicia y el bien común, como parte de la historia de la salvación.  Nadie es un actor menor en ese drama. No tenemos la obligación moral de votar si creemos que ambas opciones son moralmente inaceptables, pero no podemos votar con buena conciencia por un candidato que aboga por actos intrínsecamente malos como el aborto, la eutanasia o la investigación científica que implique la destrucción de embriones humanos.  Se trata de ataques directos a la vida misma, el bien humano más fundamental y la condición de todos los demás.  Los líderes públicos católicos que ignoran las enseñanzas de la Iglesia sobre la inviolabilidad de la persona humana, indirectamente se confabulan para quitar vidas inocentes. Los líderes políticos que justifican su inacción con el argumento de que el aborto es la ley del país deben reconocer que hay una ley superior, la ley de Dios.  Ninguna ley humana puede contradecir válidamente el mandamiento: “No matarás”.  La responsabilidad moral no recae meramente en los funcionarios electos, sino en aquellos que hacen la elección.  Votar es una forma significativa de participar en la construcción de una cultura de vida.  Debemos ejercer el privilegio de votar en formas que defiendan la vida humana, especialmente la de los hijos de Dios no nacidos. Tenemos la responsabilidad de analizar críticamente la retórica de las campañas y las posiciones políticas y elegir a los líderes de acuerdo con los principios y no con la afiliación a un partido o el mero interés propio.

¿Quién es el “Ciro” al que el profeta Isaías se refiere en la primera lectura como “el ungido” del Señor?  Fue el rey persa, Ciro el Grande, quien derrotó a los babilonios y decretó que los israelitas exiliados en Babilonia podrían regresar a Israel. Incluso proporcionó fondos para la reconstrucción del Templo en Jerusalén. El punto que Isaías está haciendo es que este pagano, este incrédulo que no conocía al Señor, fue usado por el Señor para llevar a cabo la restauración de Israel. Fue defensor y promotor de la libertad religiosa de los diversos pueblos que gobernó. La libertad religiosa – el derecho de conciencia de las personas a vivir su fe públicamente – es otro tema de fundamental importancia para los católicos y las personas de fe.  Ciro el persa no era quien los judíos fieles hubieran esperado que fuera su “mesías”.  Dios obra la salvación a través de eventos políticos y figuras que no son de nuestra elección. No podemos pensar que nuestra fe no tiene nada que ver con nuestra acción política porque Dios mismo se puede encontrar obrando en estos eventos. Somos ciudadanos del mundo, pero ante todo ciudadanos del cielo. Estamos llamados a participar en el discurso público y a involucrarnos en la esfera secular sin secularizarnos ni vendernos a la cultura dominante. Tenemos el desafío de ver las trampas que se nos están poniendo y no hacer de la política un ídolo, sino ver las cosas desde la perspectiva de Dios y entregarle a Dios lo que es de Dios mientras vivimos en el mundo para transformar el mundo con el Evangelio.   ¡Que Dios les bendiga!

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