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30mo. Domingo del Tiempo Ordinario – 25 de octubre de 2020 – “Amarás a tu prójimo como a ti mismo”

Mis queridos hermanos en Cristo. Me gusta viajar a países extranjeros para ver lugares importantes en la historia mundial y de la iglesia y experimentar diferentes culturas, pero no me gusta viajar solo. Siempre trato de ir con amigos que son nativos de ese lugar o con un guía o alguien que ha estado allí muchas veces para mostrarme los lugares a donde ir y lo más importante, a menudo, los lugares a evitar. Si uno no conoce el idioma o la cultura, es fácil que se aprovechen los vendedores sin escrúpulos o estafadores que buscan atrapar al “estadounidense rico y tonto” que se enamora de la trampa para turistas. Hay personas que se ganan la vida en las estaciones de tren en Italia, por ejemplo, “ayudando” a los turistas a comprar boletos de tren en los quioscos mientras se ayudan a sí mismos con el dinero o la billetera de la persona. Me han estafado al menos una vez en ese sentido y he estado “en guardia” desde entonces. Es una sensación terrible estar caminando y sentirse como un objetivo y sospechar de cada persona que conoces. Me pareció particularmente malo caminar por el mercado de Jerusalén en camino a los lugares sagrados. Vestir como un sacerdote no disuadió en lo más mínimo a los vendedores en sus intentos de llamar mi atención para comprar joyas, arte o cualquier recuerdo que tuvieran en sus puestos. A menudo me preguntaba si los productos a la venta eran artículos hechos a mano por los lugareños o imitaciones baratas hechas en China. No era divertido ser un extraño en una tierra extraña y experimentar esa ansiedad de ser víctima en cualquier momento y no poder confiar en nadie. Hace unos 15 años, viajé a Santiago de Chile en América del Sur para una boda. Viajaba solo. Después de instalarme en el hotel, tomé mi guía y me dirigí a la Catedral. Probablemente incluso antes de salir de la iglesia después de la misa, me pidieron dinero y otros lugareños me abordaron vendiendo artículos religiosos. Más tarde esa tarde, visité una iglesia dedicada a Nuestra Señora de la Misericordia, y mientras estaba sentado solo en un banco rezando mis oraciones, un joven se me acercó y me dijo: “Disculpe, Padre, ¿de dónde es usted?” Se identificó como miembro de un movimiento laico en la iglesia y me invitó a cenar a su casa. Yo era escéptico, pero después de hablar un rato con él, acepté su invitación. Conocí a los otros hermanosen la casa, cené con ellos y me llevaron de regreso al hotel. Dijo: “Padre, ¿qué más le gustaría ver en Santiago?” Durante los dos días siguientes, me mostró los lugares más importantes de la ciudad y me llevó a los santuarios de dos santos locales, uno de los cuales estaba a varias horas en coche. Ofrecí misa en su casa y llevé los sacramentos a un miembro de su comunidad que no estaba en casa. Incluso me llevaron de regreso al aeropuerto en mi último día, enviándome a casa con una hermosa imagen de Nuestra Señora que dieron como parte de su trabajo misionero. Fue una experiencia que nunca olvidaré. Fue una experiencia increíble del cuidado y la providencia de Dios para mí lo que me llenó de tanto gozo. Fue mucho mejor de lo que podría haber planeado. Esa experiencia de estar solo, un extraño en una tierra extraña, y luego, inesperadamente, ser liberado de esa ansiedad por el encuentro con esos hermanos en Cristo, cambió mi forma de mirar y responder al encuentro con extranjeros en una tierra extraña. .

Dios da el mandamiento no hagas sufrir ni oprimas al extranjero, pero vivir ese mandato tiene sus raíces en la experiencia de ser salvado cuando uno fue víctima de la opresión en una tierra extranjera. Porque ustedes fueron extranjeros en Egipto. El Señor les recuerda a los israelitas que han recibido una gran misericordia. Fueron liberados no por sus propios méritos, sino por la intervención gratuita de Dios en sus vidas que fueron elegidos y queridos por Dios. Es la experiencia de ser amado cuando uno no lo “merece”, no cuando uno es fuerte, sino cuando es particularmente vulnerable, lo que mueve a alguien a seguir o vivir los mandamientos. Debemos ser misericordiosos, y podemos ser misericordiosos, porque Dios ha sido misericordioso con nosotros. Podemos amar como Dios ama porque Dios nos ha amado primero. El problema no es no conocer la ley, sino no tener la experiencia del amor – o reconocer la experiencia del amor – que hace posible vivir la ley. Amar a Dios y amar al prójimo son respuestas a la conciencia de cuánto nos ama Dios. El segundo mandamiento es “amarás a tu prójimo como a ti mismo”. Todo el mandamiento se derrumba si no te amas a ti mismo. ¿Tenemos un amor y una ternura saludables por nosotros mismos que tienen sus raíces en el amor de Dios por nosotros? Si no me amo a mí mismome veo digno de ser amadono podré amar a los demás de manera gratuita. Dios nos amó desde la existencia. Somos amados simplemente por ser, por existir. No tenemos que hacer nada para demostrarlo o ganarlo. Hay una gran diferencia entre seguir los mandamientos por temor al castigo o simplemente tratar de “hacer lo correcto” para Dios y nuestro prójimo y hacerlo por amor: amor por el que nos pide y por el deseo de ser como el. En la oración de apertura de esta misa, rezamos: “Dios Todopoderoso … haznos amar lo que mandas, para que podamos merecer lo que prometes”. A menos que actuemos por amor, respondiendo al amor, no seremos merecedores de las promesas de salvación. La salvación no proviene de nuestros esfuerzos o fuerza, sino de Dios. Su gracia, su don es nuestra fuerza. Escuchamos esto repetido en el salmo de hoy: Yo te amo, Señor, tú eres mi fortaleza“.

Tenemos una responsabilidad particular como cristianos debido a nuestra historia de cuidar a los más vulnerables de la sociedad. La viuda y el huérfano fueron mencionados específicamente en el mandato de Dios porque eran los miembros más vulnerables de la sociedad. No podrían sobrevivir sin la caridad de los demás. ¿Vemos nuestra vida como un regalo de Dios? ¿Vemos nuestra vida como dependiente del amor de otra persona? ¿Vemos este amor inmerecido como lo que nos salva? Solo viéndonos a nosotros mismos como Dios nos ve, como amados y dignos de ser amados, seremos capaces de responder a las necesidades de los más vulnerables entre nosotros. Esas necesidades no son simplemente necesidades materiales, sino la necesidad de ser amado, acompañado y guiado en una cultura actual en la que cada persona es vista como una mercancía o algo para ser utilizado o explotado en beneficio de otro. Los más vulnerables de nuestra sociedad actual son los inmigrantes y refugiados, los discapacitados y los ancianos, y muy especialmente los no nacidos. La respuesta cristiana es vivir lo que se ha recibido de Dios. Nosotros también necesitamos que se nos recuerde los dones de Dios y su presencia si queremos seguir la ley moral y guardar los mandamientos. Esa es la única forma de romper el ciclo de opresión, odio y victimización. En estos días, el miedo y el odio se avivan para impulsar nuestras decisiones políticas. Que nuestras decisiones políticas como cristianos católicos estén ante todo enraizadas en el amor, sean expresiones de amor por los más vulnerables, porque a todos se nos ha dado el don de la vida y hemos sido amados por Dios en nuestra debilidad. Que Dios les bendiga.

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