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¡Feliz Navidad!

Mis queridos hermanos en Cristo…. Uno de los hombres de nuestro grupo de reflexión sobre las Escrituras comentó esta semana: “Esta será una Navidad como ninguna otra”. Cualquier otra en nuestra vida, tal vez, pero al reflexionar sobre las circunstancias que vivimos hoy con la pandemia y las circunstancias de esa primera Navidad hace 2000 años, creo que esta Navidad puede ser más parecida a esa primera Navidad de lo que imaginamos y nos ayudará a apreciar aún más el regalo que Dios nos dio. Nos hace comprender en un nivel más profundo la razón de Dios para convertirse en hombre, y específicamente, entrar al mundo como un niño, un niño vulnerable. Dios se vuelve vulnerable, débil e indefenso. ¿Por qué Dios haría tal cosa?  Porque somos vulnerables, débiles e indefensos. Para salvarnos, Cristo entra totalmente en nuestra condición humana.  La salvación ocurre en una relación de amor cuando nuestro corazón responde libremente al amor de Dios.  Ninguna relación funciona si dos personas “no tienen nada en común”.  Dios se hace hombre para tender un puente sobre la total alteridad de Dios para que podamos entrar en una relación con él. También hay algo en la vulnerabilidad que nos mueve de una manera que la fuerza no lo hace.  No hay intimidad sin vulnerabilidad. Hacerse vulnerable ante otro es un riesgo, un riesgo de ser herido, pero también es una invitación a ser amado. Una relación se lleva a un nivel más profundo, no cuando le decimos al otro lo grandes que somos, sino cuando estamos dispuestos a compartir nuestras debilidades, miedos y luchas.  La relación se sella entonces cuando la vulnerabilidad se enfrenta con misericordia, compasión y amor.  Una de las formas en que sabemos que el amor es real es cuando nos encontramos amando a otro y sacrificándonos por el bien de otro de una manera sorprendente. A menudo, las parejas comprometidas me dirán que sabían que fueron llamados a casarse cuando uno de ellos se enfermó y el otro los cuidó o se quedó con ellos a través de su enfermedad o dificultad.  El joven a menudo se sorprende por los sacrificios que está dispuesto a hacer y por cómo no se sienten como una carga cuando él está enamorado.  El signo de la gracia, el signo de la presencia de Dios y el llamado a la comunión, es cuando un corazón se mueve a mostrar misericordia y abrazar al otro en su debilidad.  Es esta experiencia la que permite a la pareja caminar con esperanza porque saben que un amor más grande que el suyo ha entrado en la relación. Son capaces de afrontar el futuro incierto sin miedo. La capacidad de ser vulnerable hace que la relación sea real.  Si la persona no está dispuesta a ser vulnerable a mí, podría admirarla, respetarla o incluso temerla, pero difícilmente sería una relación de amor. Una relación de amor no se puede construir sobre el miedo, el miedo a la pérdida o el miedo a la decepción. Es sorprendente que Dios se vuelva vulnerable, pero no así cuando sabemos que Dios desea ser amado, no temido. Vino por amor para invitarnos a amar y para que experimentemos en la carne este amor mayor.  No podemos amar una idea.  No podemos abrazar un concepto. Necesitamos un encuentro humano para experimentar el amor, incluido el amor de Dios. Necesitamos un encuentro humano para entablar una relación con Él.  Por eso nuestro Salvador llega como un bebé en Navidad.

Esta dinámica divina expresada en el misterio navideño me impactó de manera particular a través del testimonio de una amiga.  Ella y su esposo, que recientemente habían tenido el nido vacío, debido a circunstancias inesperadas, recibieron a una hija y a su bebé en su casa. La presencia de su nieto bebé en su casa cambió la forma en que enfrentó las circunstancias de la pandemia. Las precauciones que antes parecían exageradas o locas se volvieron totalmente razonables con la presencia de un bebé vulnerable en el hogar.  No solo razonable, sino factible. Vi a esta mujer, ya sensible y cariñosa, volverse aún más debido al bebé, dispuesta a sacrificar libremente su conveniencia y las cosas que amaba por el bien del bebé.  Sus sacrificios y su seriedad sobre las precauciones no fueron motivados por miedo a un virus, sino por amor al bebé.  Uno puede hacer exactamente las mismas cosas, pero lo que nos motiva marca la diferencia.  El amor nos edifica y genera una alegría duradera.  Una motivación basada en el miedo puede funcionar a corto plazo, pero no es sostenible.  El miedo eventualmente nos estresa, nos desgasta y nos lleva a la ansiedad y la desesperación.  Para amar, necesitamos la presencia de otro con nosotros, y necesitamos que se nos recuerde su presencia de forma concreta para sostener ese amor.  La presencia del bebé sin duda ha hecho que su casa sea más “segura” pero también la ha llenado de un amor mayor.  El testimonio de mi amiga y su presencia en mi vida me ha ayudado a ser más sensible y compasiva con las personas vulnerables en mi vida, comenzando por mí.  A menudo, no estamos dispuestos a ver o aceptar nuestras propias vulnerabilidades hasta que alguien nos mira con amor.  Jesús, nuestro Salvador, viene como un bebé para enseñarnos cómo amar y vernos a nosotros mismos como realmente somos.   El Dios todopoderoso viene como un bebé indefenso para abrir nuestro corazón a los vulnerables y mover nuestro corazón con compasión. Es amando de esta manera que encontramos a Dios y encontramos nuestra salvación.  Jesús continúa entrando en nuestras vidas hoy, para estar presente ante nosotros, de esta manera misteriosa e inesperada.

Uno de los otros aspectos llamativos de todos los evangelios navideños es que de una manera, todas las figuras están solas físicamente, emocionalmente o psicológicamente. José y María están solos con la misteriosa revelación de que el niño que ella lleva ha sido concebido por el Espíritu Santo. ¿A quién le podrían decir? ¿Quién les creería?  María da a luz en la cueva de un pastor.  Están solos, sin familiares ni amigos que los ayuden.  No hay sitio en la posada.  Los pastores viven solos en las afueras de la ciudad. Están solos con sus ovejas en la noche oscura.  Pero en cada una de estas situaciones llega la palabra divina de consuelo, “no temas” y la invitación a contemplar que Dios es Emmanuel, que Dios está con nosotros.  El signo de su presencia es un bebé recostado en un pesebre. El mismo Cristo conoce nuestra soledad y nuestro aislamiento. Ha entrado en ella de lleno. “En el mundo estaba; y, sin embargo, el mundo no lo conoció.  Vino a los suyos y los suyos no lo recibieron ”(Jn 1,11). Esta Navidad, es posible que no podamos reunirnos como de costumbre con nuestra familia y amigos.  Es posible que estemos separados de aquellos a quienes amamos debido a enfermedades o restricciones de viaje o por precaución con los que amamos.  Pero no estamos solos. “Aquel que es la Palabra se hizo hombre y habitó entre nosotros” (Jn. 1:14). Que estemos abiertos a la forma en que Cristo entra en nuestra vida de la forma en que María y José recibieron al niño.  Nos dan un testimonio de fe, esperanza y amor.  El Salvador siempre viene de una manera que no planeamos, pero si dejamos que toque nuestros corazones, sin importar cuáles sean nuestras circunstancias, siempre podemos decir ¡Feliz Navidad, Merry Christmas o “Buon Natale!”  ¡Que Dios los bendiga!

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