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3er Domingo del Tiempo Ordinario – 24 de enero de 2021 – Jonás, perdón y conversión en “pescadores de hombres”

Mis queridos hermanos en Cristo… Todos conocemos la historia de Jonás, el profeta reacio. Jonás fue llamado por Dios para predicar contra la ciudad de Nínive. Jonás huye del Señor, despega literalmente en la dirección opuesta, con la intención de irse lo más lejos posible. Se sube a un barco, pero sobreviene una tremenda tormenta que amenaza con la destrucción del barco y su tripulación. Jonás admite a los marineros que está actuando intencionalmente en contra de la voluntad de Dios y que la tormenta es la señal y el resultado de su desobediencia. Sabe que abandonarse al mar embravecido traerá la calma. Los marineros lo tiran por la borda, el mar se calma y el barco se salva. El Señor envía un gran pez para que se trague a Jonás. Jonás sabe que el Señor lo ha salvado de ahogarse. A pesar de la desobediencia de Jonás, el Señor es misericordioso con Jonás. Jonás ora, está agradecido y dice: “Te ofreceré un sacrificio y cumpliré mis votos: del Señor viene la salvación” (2:10).  El pez vomitó a Jonás sobre la tierra. El Señor lo llama nuevamente para ir a Nínive, y esta vez, Jonás fue.  Después de solo un día de escuchar el mensaje de Jonás advirtiendo de la inminente destrucción de Nínive, la gente de Nínive se arrepintió y creyó en Dios. El ayuno y el vestir de sayal son actos penitenciales, señales de que los ninivitas, incluido el rey de Nínive, eran conscientes del mal que cometieron y de la violencia que habían cometido. El rey hizo una orden a la gente de su país que se corrija de su mala conducta y clame a Dios por misericordia. Dios ve por sus acciones cómo se han arrepentido o se han apartado de sus malos caminos, y los salva de la destrucción. Parece un final feliz, pero Jonah no está feliz. Parece una misión exitosa, pero Jonás estaba muy disgustado por el resultado y se enojó (véase 4: 1). ¿Por qué? En el diálogo que sigue entre Jonás y el Señor, aprendemos por qué Jonás huyó de la misión a la que fue llamado y por qué, ahora, está tan enojado. Un poco de historia… Nínive era la capital del antiguo y poderoso enemigo de Israel, Asiria. Los asirios invadieron Israel en 722 a. C., conquistaron el Reino del Norte, deportaron a las 10 tribus del Norte y plantaron por la fuerza grupos étnicos extranjeros en su lugar.  Había literalmente “mala sangre” entre los asirios y los israelitas. Jonás no quería que el Señor perdonara a Nínive. Quiere más bien que se castigue al enemigo.  Huyó porque conocía la intención del Señor: cuál era su misión. Él le explica al Señor: “Por eso huí… Sabía que eres un Dios clemente y misericordioso, paciente y lleno de bondad, siempre dispuesto a perdonar.” (4: 2). Jonás quiere venganza. No le interesa que la misericordia se extienda al enemigo.  El hecho de que los ninivitas se hayan salvado lo devora.  Preferiría morir antes que ver vivir a su enemigo. Él le dice al Señor, “te ruego que tomes mi vida, pues ahora es mejor para mí morir que  vivir ”(4: 3).  Se va enojado, todavía esperando que Nínive sea destruida.  El libro de Jonás está lleno de ironía y momentos humorísticos, pero también presenta una crítica contra la actitud de miras estrechas, vengativa y nacionalista entre los israelitas.  El nombre “Jonás” significa “paloma” en hebreo, pero la actitud de Jonás está lejos de ser “como una paloma”. No le interesa la paz.  La reprensión del Señor a Jonás muestra que Jonás se preocupa solo por su pequeño interés propio. El Señor, en cambio, se preocupa por la vida de todos, incluso de los que han cometido el mal. La historia de Jonás no se trata realmente de la conversión de Nínive, sino de la conversión de Jonás. El Señor desea enseñarle a Jonás sus caminos de misericordia y compasión. Jonás nos muestra lo que nos pasa interiormente si no aceptamos y participamos voluntariamente en la misión de misericordia del Señor. Nos convertimos en personas amargadas y egocéntricas, que no disfruta la vida.

¿Qué lección tiene Jonás para nosotros hoy? ¿Qué podría estar llamándonos el Señor a hacer como cristianos en un país tan dividido? ¿Cómo nos llama a la conversión en estos tiempos que vivimos? Tras el ataque al Capitolio, ha habido muchos llamados a la paz y la unidad, pero la mayoría de las acciones que hemos visto han sido movimientos para consolidar el poder y castigar al “enemigo”. La idea es: “¿Cómo se puede utilizar esta crisis para obtener ventajas políticas? Lo que está en nuestro propio interés “. La “paz” y la “unidad” en las mentes de quienes tienen el poder político están más ligadas a acabar con la oposición que a unirse para ver qué es lo mejor para la nación a largo plazo. Escuché una propuesta muy interesante de un comentarista imparcial la semana pasada. Sugirió que la única forma de avanzar sería que los miembros de los dos partidos “salieran de las lealtades de su equipo tribal”, reflexionaran sobre las implicaciones de sus acciones y colaboraran dejando de lado lo que es de interés propio de cada partido por el bien común de la nación. Él cree que el ex presidente debería ser acusado y condenado por el Senado, pero luego el presidente debe perdonarlo.  El Presidente también debe perdonar a todos los involucrados en la insurrección en la capital, así como a los manifestantes de BLM que no participaron en ninguna violencia directa contra otras personas. Él piensa que ofrecer perdón es la única forma de aliviar la presión que nos está destrozando y de evitar que se desarrolle una política impulsada por la venganza. El perdón es la única forma de dejar atrás este evento junto con el acuerdo entre ambos partidos de que no habrá tolerancia para la violencia y los disturbios en el futuro y que todas las personas serán tratadas por igual según la ley, que la ley no se hará cumplir de manera diferente dependiendo de quién infringe la ley. Si este comentarista secular que no es creyente puede reconocer este camino a seguir, ¿por qué nosotros, que deberíamos saberlo mejor, como Jonás, somos tan reacios a aceptar el llamado del Señor a la misericordia? ¿De qué tenemos miedo? ¿Dudamos del método de Dios?

En su carta apostólica de presentación del Año de San José, el Papa Francisco comenta cómo se cumple la historia de la salvación en y a través de nuestras debilidades, no nuestras fortalezas. Dado que esto es así, dice el Papa Francisco, debemos aprender a aceptar nuestra debilidad con intensa ternura. Escribe: “El Maligno nos hace mirar nuestra fragilidad con un juicio negativo, mientras que el Espíritu la saca a la luz con ternura. La ternura es el mejor modo para tocar lo que es frágil en nosotros. El dedo que señala y el juicio que hacemos de los demás son a menudo un signo de nuestra incapacidad para aceptar nuestra propia debilidad, nuestra propia fragilidad. Sólo la ternura nos salvará de la obra del Acusador (cf. Ap 12,10).… Paradójicamente, incluso el Maligno puede decirnos la verdad, pero, si lo hace, es para condenarnos. Sabemos, sin embargo, que la Verdad que viene de Dios no nos condena, sino que nos acoge, nos abraza, nos sostiene, nos perdona.…  También a través de la angustia de José pasa la voluntad de Dios, su historia, su proyecto.  Así, José nos enseña que tener fe en Dios incluye además creer que Él puede actuar incluso a través de nuestros miedos, de nuestras fragilidades, de nuestra debilidad. Y nos enseña que, en medio de las tormentas de la vida, no debemos tener miedo de ceder a Dios el timón de nuestra barca. A veces, nosotros quisiéramos tener todo bajo control, pero Él tiene siempre una mirada más amplia” (PC, 2).

Siempre estamos llamados a decir la verdad y no tener miedo de señalar lo que está mal, pero lo que permite a alguien cambiar y creer en el Evangelio es si esa verdad va acompañada de misericordia. Si solo decimos la verdad para condenar, le hacemos el juego al acusador cuyo objetivo es solo dividirnos. La experiencia de la misericordia, cuando alguien me ama en mi debilidad, revela que hay un amor más grande que el pecado. Hay una respuesta a mi debilidad que me da esperanza. Cuando alguien se sacrifica por mi bien, renuncia a su derecho al castigo, puedo ver un camino a seguir. Tengo esperanza y una nueva vida. Cristo nos llama a cada uno de nosotros a ser “pescadores de hombres”, y la “red” que atrapa a los hombres para el Evangelio es la misericordia.  La misericordia de Dios nos ha salvado de ahogarnos en nuestro pecado y desobediencia. Si no abandonamos las “redes” del partidismo y el tribalismo y aprendemos los caminos del Señor, permaneceremos enojados y solos como el profeta Jonás. Que estemos agradecidos y reconozcamos que en Jesús tenemos a uno “mayor que Jonás” aquí con nosotros y seamos obedientes al llamado de Cristo de “ven y sígueme”.  ¡Que Dios los bendiga!

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