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Segundo domingo del Tiempo Ordinario – 17 de enero de 2021 – “¿Qué buscan?”

Mis queridos hermanos en Cristo…  Cuando comencé a discernir un llamado al sacerdocio, tenía veintitantos años y trabajaba en el área de Washington DC en relaciones públicas. Como la mayoría de mis amigos y las personas con las que trabajaba no eran católicos y vivían de acuerdo con los valores promovidos por la cultura secular dominante, estaba muy preocupado por decirle a cualquiera que iba a ingresar al seminario. Pero cuando se lo hice saber a mis amigos, me sorprendió su reacción.  Aunque les sorprendió mi noticia, me miraron más con admiración y hasta un poco de envidia que con desprecio.  Y esto era de personas que no tenían una especial admiración por el sacerdocio o que incluso sabían algo más que los estereotipos populares sobre los sacerdotes que, incluso a finales de los 90, no eran tan positivos. Entonces, ¿qué explica su reacción? ¿Por qué iban a admirarme que me estaba embarcando en seis años de estudios y una vida de celibato?  Vieron que estaba feliz.  Vieron que había certeza en lo que estaba haciendo. Vieron que había encontrado lo que buscaba. Había una dirección en mi vida, un significado y un propósito, e incluso si no entendían ese propósito, lo que vieron en mí fue atractivo. Sabía lo que estaba destinado a hacer con mi vida. Había encontrado la respuesta a lo que todos estábamos buscando.

Esta es la pregunta que todos debemos hacernos: “¿Qué buscan?” Estas son las primeras palabras que Jesús pronuncia en el Evangelio porque esta pregunta es primordial para el camino espiritual y el camino de la fe.  Sin esta pregunta viva en nuestros corazones, no reconoceremos a Jesús como la respuesta.  Los dos discípulos, Juan y Andrés, reconocen en Jesús la respuesta a esta pregunta. Por eso se sienten atraídos por él.  Su pregunta de regreso a Jesús, “¿Dónde vives, Rabí?” parece extraño al principio, como si estuvieran preguntando en qué casa se queda mientras está en la ciudad. Pero la pregunta también tiene el significado de “¿dónde vives?” o “¿de dónde eres?” “¿De dónde viene esta vida que vemos en ti?” Esta vida es lo atractivo. Este mismo verbo “vivir” se traduce en otras partes del Evangelio de Juan como “permanecer”. Jesús usa este verbo para referirse a su relación íntima con el Padre, la comunión divina, a la que invita a sus discípulos. “Como el Padre me amó, así también los he amado yo: permanezcan en mi amor “. (Jn 15: 9).  Ven en Jesús el amor de Dios en la carne. “Vengan a ver”.  Los llevó a su casa, el lugar donde vivía, pero al quedarse con él, los ojos de fe de los discípulos se abrieron para ver que Jesús es del Padre y que la fuente de esta vida nueva y extraordinaria, esta vida que corresponde a lo que están buscando, es Dios. En esta experiencia de correspondencia, encuentran una certeza sobre quién es Jesús y que la plenitud de su vida está con él. “Hemos encontrado al Mesías”.  El “Mesías” representó el cumplimiento de las promesas de Dios de venir a liberar a su pueblo. Nos sentimos más libres cuando estamos en casa, el lugar donde somos amados sin condiciones.  El hogar es donde encontramos paz y descanso.  Los discípulos se sienten “en casa” con Jesús. Así es como se vuelven seguros de su vida y por qué la siguen. El cielo es nuestra “casa” eterna y Jesús ha traído el cielo a la tierra. San Agustín captura esta experiencia de manera famosa en la línea que describe su propia conversión: “Nos has hecho para ti, oh Dios, y nuestro corazón está inquieto hasta que descanse en ti”.  La certeza y la nueva vida que Pedro vio en su hermano Andrés lo llevaron a Jesús.  Andrés no le da a su hermano una explicación de cómo sabe que Jesús es el Mesías. No es diferente a cuando una mujer llega a casa después de la primera cita y le dice a su compañera de cuarto: “Acabo de conocer al hombre con el que me voy a casar. Él es el único.”  El método de evangelización no es una explicación o un análisis, sino una invitación: “Venga a ver”. Pedro tiene que experimentar por sí mismo la mirada de amor que nos conoce en lo más profundo y nos invita a ser parte del plan de Dios. Esto es exactamente lo que sucede cuando Jesús mira a Pedro, lo llama por su nombre y lo cambia. “Tú eres Simón, hijo de Juan. Tú te llamarás Kefás ” (Jn 1, 42). Pedro se convertirá en la “roca”, el fundamento sobre el que Jesús edificará su iglesia. Es en esta experiencia de ser elegidos, queridos y amados, a pesar de nuestra debilidad, donde nace la llamada o vocación. Es donde se escucha la voz del Señor y donde se forma la certeza de la vida.

Como en el llamado de Samuel y en el “Éste es el Cordero de Dios” de Juan el Bautista, hubo algo que me despertó y me indicó la dirección del sacerdocio. Necesitaba a alguien como Elí que me ayudara a discernir el llamado y me animara a estar abierto y receptivo a lo que el Señor me estaba pidiendo.  Una de las primeras cosas que hice fue llamar a un sacerdote que conocía y que fue asignado a nuestra parroquia cuando era seminarista. Fui a visitarlo y escuché la historia de su vocación.  Era un sacerdote feliz. Me animó a hablar con el director de vocaciones y pronto me fui de retiro al seminario. Creo que se llamó un fin de semana de “Vengan a ver”.  Escuché las historias de vocaciones de diferentes seminaristas y sacerdotes de diferentes generaciones.  Si bien todos eran historias diferentes, su experiencia de ser llamados, reconociendo que una vida con Jesús correspondía a lo que estaban buscando y que eran felices en su vocación, resonó con mi experiencia.  Eran hombres comunes, hombres con los que podía relacionarme.  Me sentí “en casa” con ellos. Fueron testigos de lo extraordinario que sucedió en lo ordinario y confirmaron que lo que yo había experimentado no era una locura, sino el método a través del cual Jesús trabaja para atraernos a su vida.  Después de pasar el fin de semana en el seminario y participar en la vida del seminario, vi dónde estaba destinado a estar.  Estaba en paz y me sentía más libre que nunca en mi vida.

Vivimos en un mundo inquieto y en una cultura que considera el dinero, el poder y el placer como bienes que cambiarán nuestras vidas y nos harán felices. Si alguien que conoces está luchando por encontrar el significado, el propósito y la dirección de su vida, no le digas lo que debe hacer (“debes ir a la universidad y estudiar esto o aquello o conseguir un trabajo”), pero invítalo a dedica algo de tiempo a la pregunta “¿Qué estás buscando?” La otra noche, vi un hermoso documental, “¿No serás mi vecino?” sobre la vida y obra de Fred Rogers, quien durante más de 30 años condujo el programa educativa para niños, “Mr. Rogers’ Neighborhood”.   Al describir la razón de su trabajo y el improbable “éxito” de su programa, dijo: “Todo el mundo anhela ser amado y anhela saber que es digno de ser amado.  Lo mejor que podemos hacer es ayudar a alguien a saber que es amado y que es capaz de amar “.  “Vengan a ver” es una invitación de Cristo para convertirnos en sus prójimos, acercarnos a él, descubrir dónde permanece y compartir su vida. Ore para que se les pregunte a más hombres y mujeres jóvenes y responda la pregunta “¿Qué estás buscando?” y vendrán y verán que Jesús es la respuesta que trae paz y certeza a sus vidas.  ¡Que Dios los bendiga!

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