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Miércoles de Ceniza – 17 de febrero de 2021

Mis queridos hermanos en Cristo.  Este año, para el Miércoles de Ceniza, vamos a distribuir las cenizas esparciendo algunas cenizas benditas en la parte superior de la cabeza de cada persona en lugar de hacer una cruz con las cenizas en la frente de cada persona. Este formulario está aprobado por el Vaticano “en tiempo de pandemia” para que las cenizas se puedan imponer sin tocar a otra persona. Esta forma es en realidad la forma normal de distribuir cenizas en la mayoría de los lugares del mundo, pero no en los Estados Unidos. Estamos acostumbrados a caminar el Miércoles de Ceniza con una cruz oscura muy visible en nuestras frentes que es muy notoria para otras personas. Es casi imposible no notar la cruz en otras personas. También es difícil evitar comparar su cruz con la cruz que recibieron otras personas. Queremos que la cruz esté bien hecha. (¿No te miras siempre en el espejo para ver qué tan buena es la cruz? ¿Parece una cruz o simplemente una mancha oscura?) También queremos que la cruz dure. Recuerdo que me preocupaba que accidentalmente me cepillara las cenizas. Quería que la gente viera que obtuve mis cenizas, que soy un buen católico practicante, que no me olvidé de este señal que dice que estoy haciendo lo que se supone que debo hacer. Crecí en un área donde había muy pocos católicos, por lo que conseguir cenizas para mí fue una señal de que era especial, incluso que era más santo que mis amigos no católicos que no hacían cosas como no comer carne los viernes, ir al Vía Crucis cada semana y renunciar a pasteles, dulces y mis programas de televisión favoritos durante la Cuaresma. Así pensaba yo, pero probablemente no estaba escuchando muy de cerca el Evangelio que se lee cada Miércoles de Ceniza. El hecho de que este año tengamos cenizas en la cabeza, un lugar donde es difícil de ver para los demás (especialmente si tienes cabello), es un recordatorio sobre la actitud correcta que debemos tener cuando se trata de lo que hacemos para la Cuaresma. Las cenizas en la parte superior de nuestra cabeza, ocultas a los demás, simbolizan algo que solo Dios puede ver.

Hay una iglesia muy famosa en Barcelona, ​​España, que fue diseñada por el conocido artista y arquitecto católico Antoni Gaudí. Es la Basílica de la Sagrada Familia. Gaudí diseñó muchos elementos artísticos hermosos y ornamentados que se colocan en la parte superior de la basílica. Son diseños y obras de arte que nadie dentro de la iglesia ni nadie puede ver en el suelo. ¿Por qué tendría que hacer eso? ¿Cuál es el punto de?  Parece un desperdicio, que nadie pueda ver y apreciar este trabajo. Gaudí estaba diciendo a través de su diseño y su arte que lo que estaba haciendo era para que solo Dios lo viera, solo para la gloria de Dios. La basílica comenzó a construirse en 1882 y Gaudí murió en 1926 cuando el proyecto tenía menos de un cuarto de finalizado. Él mismo nunca pudo ver el fruto de su trabajo ni escuchar las alabanzas de otros por esta hermosa iglesia. Lo hizo por Dios.

Jesús instruye a sus discípulos a orar, ayunar y dar limosna, es decir, hacer buenas obras de una manera que solo nuestro Padre que está en los cielos puede ver. Lo que hacemos durante la Cuaresma se trata de formar y fortalecer nuestra relación con Dios. Se supone que lo que hacemos es para Dios y no para impresionar a otras personas o para probarnos a nosotros mismos que podemos hacer algo diferente o especial. La Cuaresma es un tiempo dedicado a la conversión, es decir, a volverse a Dios. Es por la gracia de Dios que realmente cambiamos, no por nuestros esfuerzos o las opiniones de los demás. Este cambio no ocurre en el exterior sino en el interior, en nuestro corazón, ese lugar escondido donde solo Dios puede ver. Es por eso que el profeta Joel dice: “enluten su corazón y no sus vestidos.  Vuélvanse al Señor Dios nuestro”.  La Cuaresma y lo que hacemos es abrir nuestro corazón a Jesús, no algo exterior que otros puedan ver. Ser “santo” no se trata de “desempeño”, sino de lo cerca que está nuestro corazón de Dios. El bautismo coloca una marca oculta en nuestra alma que dice que pertenecemos a Dios, que somos hijos e hijas adoptivos de Dios Padre.  Cuando esa relación con Dios comience a moldear la forma en que vivimos y las decisiones que tomamos, otros verán que nuestra recompensa no está en esta vida, sino que proviene de Dios. Nos liberamos de estar preocupados por la opinión de otras personas. Busquemos tiempo en esta Cuaresma para estar en silencio con Dios, para ir a nuestro “cuarto interior” y orar. Somos como las cenizas en el sentido de que somos casi nada, pero somos “polvo” al que Dios le ha dado vida; Él nos mira con dulzura, ternura y misericordia. Que la rociada de cenizas oculta cambie la forma en que vemos la Cuaresma este año para que Dios pueda cambiarnos para su gloria.   ¡Que Dios los bendiga!

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